Al Qaeda en el Magreb Islámico financiada con rescates europeos

24803El pago de rescates para liberar ciudadanos europeos secuestrados en el Sahel es un asunto de sobra conocido.  Pero recientemente Rukmini Callimachi, periodista del New York Times, publicó una investigación sobre el asunto, documentando pagos por un total  superior a los 100 millones de dólares. La disposición a pagar ha llevado que si en 2003 se valoraba el rescate de un rehén en 200.000 dólares diez años después se llegue a pagar 10 millones de dólares. El secuestro de ciudadanos occidentales se ha convertido en un negocio muy lucrativo en el que existe coordinación con el núcleo central de Al Qaeda. El criterio de gobiernos como el de Estados Unidos y Reino Unido de no pagar rescates ha llevado a que el objetivo prioritario sean ciudadanos de países como España, que sí paga.

Publicado un vídeo de rehén francés en manos yihadistas

Al Qaeda en el Magreb Islámico ha publicado un vídeo donde aparece el empresario francés Serge Lazarevic, que lleva dos años de cautiverio en manos de los yihadistas. Lazarevic fue secuestrado en la ciudad maliense de Hombori el 29 de noviembre de 2011 junto con el geólogo Philippe Verdon, que fue asesinado en julio de 2013. En el vídeo solicita al presidente francés Hollande que haga lo posible por su liberación y se queja de problemas de salud. Es el último rehén francés que queda en manos yihadistas.

Misiles y cohetes capturados a yihadistas en Argelia

Las autoridades argelinas informaron de la incautación de 40 cohetes y varios misiles SAM portátiles SA-7 a un grupo de yihadistas de Al Qaeda en el Magreb Islámico el 26 de febrero de 2014 en la localidad de Djanet (provincia de Illizi). Los hechos ocurrieron en la frontera entre Argelia y Libia. Dos yihadistas fueron detenidos mientras que el resto pudo huir a Libia. El grupo se dirigía al norte de Mali.

EE.UU. ofrece recompensa por terroristas del Magreb

El gobierno de Estados Unidos dio la condición de grupo terrorista a la organizción Ansar al-Sharia de Túnez y a cabecillas yihadistas de Libia, como Ahmed Boukhtala de Bengazi y  Sufian bin Qumu de Derna. Además anunció una recompensa de 10 millones de dólares a quienes proporcionen información que lleve a la captura de los responsables del ataque contra el consulado estadounidense en Bengazi el 11 de septiembre de 2012, junto con otros destacados líderes yihadistas de grupos como Al  Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI)  o Movimiento por la Unicidad [de Dios] y la Yihad de África Occidental (MUJAO).

AQMI reivindica la muerte de los dos periodistas franceses en Mali

Sahara Media, un medio de comunicación on-line mauritano, recibió el miércoles 6 de noviembre un comunicado de Al Qaeda en el Magreb Islámico reivindicando la muerte de los dos periodistas de Radio France International el pasado sábado día 2. En su comunicado Al Qaeda en el Magreb Islámico señala la acción como una represalia por las acciones francesas en Mali. Se sospecha de que el secuestro y asesinato ha sido cometido por un grupo liderado por Abdelkarim al-Targui, nativo de la región de Kidal.

¿Se pagó rescate para la liberación de los rehenes franceses?

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Un día después de la liberación de los cuatro rehenes franceses en manos de Al Qaeda en el Magreb Islámico, y a pesar de las declaraciones del gobierno francés de que no hubo ni pago de rescate ni operación militar para obtener su liberación, ya se habla de entre 20 y 25 millones de euros pagados. El dinero habría ido a parar a los secuestradores e intermediarios.

Liberados los cuatro rehenes franceses secuestrados en Níger

Los cuatro último ciudadanos franceses secuestrados en Níger que permanecían en manos de los yihadistas fueron puestos en libertad ayer. Los ministros franceses de Asuntos Exteriores y Defensa acudieron a Niamey para encontrarse con los liberados, que habían sido secuestrados en septiembre de 2010. Al Qaeda en el Magreb Islámico reclamaba 90 millones de euros por ellos.

El ministro de Defensa francés, Jean-Yves Le Drian, declaró que no hubo «rescate» o «asalto», reiterando que la postura del gobierno Hollande es no pagar rescates a secuestrados. El ministro insistió en el papel decisivo del presidente de Níger, Mahamadou Issoufou, para la liberación de los rehenes. Sin embargo, la prensa francesa especula que pudo haber pago de rescate por parte de las empresas para las que trabajaban los rehenes, Areva y Vinci.

Argelia despliega fuerzas en la frontera con Túnez

Ante los acontecimientos en Túnez, con ataques de la insurgencia islamista y choques con las fuerzas de seguridad, las autoridades argelinas han declarado el estado de máxima alerta y han movilizado 12.000 hombres del ejército, fuerzas especiales y gendarmería. Ya en la pasada primavera las fuerzas argelinas lanzaron una operación militar en el área montañosa de Chaambi para impedir el paso de yihadistas argelinos a Túnez.

Por otro lado, las autoridades argelinas informaron de de un choque con yihadistas en la provincia de Tamanraset el pasado día 16 de octubre en el que murieron tres terroristas y dos fueron detenidos. Uno de los detenidos es Bousad Hammadi, alias «Hamadi», líder de uno de los batallones saharianos de Al Qaeda en el Magreb Islámico. El otro detenido es un ciudadano maliense.

Sin noticias de los rehenes franceses en el Sahel

Soldados chadianos encontraron recientemente en Mali el pasaporte del ciudadano francés Michel Germaneau, secuestrado en abril de 2010 por Al Qaeda en el Magreb Islámico en Níger y asesinado tras una fallida operación de rescate franco-mauritana en julio de ese año.

pasaporte de Michel Germaneau

Se trata de la primera pista sobre los rehenes franceses en manos de Al Qaeda en el Magreb Islámico que se tiene después de la intervención francesa en Mali. Actualmente la organización mantiene secuestrados a cuatro ciudadanos franceses desde septiembre de 2010. Se trata de trabajadores y subcontratistas de la empresa Areva, que explota minas de uranio en Níger. En aquella ocasión fueron secuestrados además un ciudadano de Togo, otro de Madagascar y un quinto francés que han sido liberados.

rehenes

Los familiares de Pierre Legrand, Thierry Dol, Daniel Larribe y Marc Féret han publicado un comunicado pidiendo al gobierno francés que manifieste a Al Qaeda en el Magreb Islámico su disposición a negociar para garantizar la vida de los rehenes, de los que no se tiene noticias.

Otra crisis de rehenes franceses sigue abierta mientras tanto en Nigeria. El pasado 19 de febrero fueron secuestrados en el norte Camerún un total de siete ciudadanos franceses, tres adultos y cuatro niños.

El gobierno francés movilizó a fuerzas especiales para ayudar a las autoridades camerunesas a buscar a los secuestrados y declaró que no negociaría con los secuestradores, que se sospecha pertenecen al grupo islamista nigeriano Boko Haram.

La difícil confirmación de la muerte de los líderes yihadistas

Desde hace días se suceden los titulares sobre la presunta muerte de dos líderes yihadistas en los combate en noreste de Mali: Abdelhamid Abou Zeid y Mojtar Belmojtar. El primero pertenece a Al Qaeda en el Magreb Islámico y habría sido el líder del raid que fue frenado en la localidad de Diabaly. El segundo pasó por los sucesivos grupos que protagonizaron la yihad argelina hasta formar el suyo propio, «los que firman con sangre», dado a conocer por el asalto a la instalación gasística en In Amenas.

La primera prueba de la muerte de alguno de los dos líderes yihadistas la proporcionaron soldados chadianos que mostraron una foto tomada con un móvil del cadáver de un personaje con barba. Pero ahora resulta que diferentes medios están usando la misma imagen para ilustrar la muerte de uno de los dos líderes.

Finalmente, un miembro de Al Qaeda en el Magreb Islámico ha anunciado la muerte de Abdelhamid Abou Zeid en un bombardeo francés y no en combates con los chadianos. Además, ha negado la muerte de Mojtar Belmojtar.