Los radares marroquíes: Telephonics ARSS-1

Los radares terrestres de vigilancia del campo de batalla son un elemento del dispositivo de vigilancia del gran muro en el Sáhara Occidental ocupado por Marruecos del que no hay información pública. No hay datos sobre los modelos y cantidad comprados por Marruecos. Tampoco hay fotos. En páginas como la Wikipedia y algunos de sus clones aparecen listados de modelos sin fuente:

  • Thales BOR-A 550
  • AN/PPS-5A
  • Thomson-CSF Stentor
  • Telephonics ARSS-1
  • RASIT
  • RATAC

Algunos de estos modelos de radar son diseños que ya estaban en servicio a principios de los ochenta o fueron diseñados a principios de los ochenta. Encontramos en las páginas web de sus fabricantes que se consideran modelos obsoletos, por lo que podemos presuponer que ya no se fabrican repuestos ni el fabricante proporciona asistencia técnica. Así que en el caso de que efectivamente Marruecos los adquirió y puso en servicio, es altamente probable que hayan sido dados de baja.

Hay una excepción en esta lista: el radar Telephonics ARSS-1. Un cable diplomático con fecha 19 de mayo de 2008 enviado desde la embajada estadounidense en Rabat y que fue filtrado por la organización Wikileaks menciona la compra de 12 ARSS-1 radares a la empresa Telephonic, una subsidiaria de Griffon Corporation.

Eljorfi was able to speak about the sale, intended use, and export license application for 12 x Advanced Radar Surveillance Systems (ARSS-1), and produced operating and maintenance manuals for the equipment. […] He explained that the 12 ARSS-1 radars are ground surveillance systems that will be used by Moroccan border security forces to detect illegal immigrants and unauthorized transit along Morocco’s borders.

El cable explica que Eljori es un oficial militar marroquí dueño de una empresa de equipos electrónicos que hace de intermediario en la compra de los radares. En otro cable anterior se mencionan que el contrato se eleva a 2.415.600 dólares e incluye 12 radares Advanced Radar Surveillance System (ARSS-1) y componentes asociados:

12 Transmitter Receiver Antenna Unit P/N 366-1020

12 Drive Unit P/N 366-1500 12 Rugged Tripod Assembly P/N 337-1600

12 Signal Cable P/N 373-1023

12 ARSS Portable Interface P/N 337-1500 – consists of 1 Rugged Portable Computer Model CF-74 or GTEC A-790

1 RS-422 CCA

1 Radar Interface Box

Operational Software

12 Transport Case P/N 377-1030

12 Operator and Basic Maintenance Manual P/N TM 115909

1 Warranty parts, spares, components and associated items including cables and connector kits, tools

El folleto del fabricante describe al ARSS-1 como un radar de impulso Doppler que trabaja en la Banda X, pudiendo elegir el usuario ocho frecuencias de trabajo preseleccionadas. El ARSS-1 se considera un radar de baja probabilidad de interceptación (LPIR) porque trabaja con una onda no lineal y baja potencia. Esto significa que se reduce la posibilidad de ser detectado por un receptor de alerta de radar (RWR).

Las capacidades de detección del radar, según el fabricante son:

  • Una persona caminando a 8 kilómetros.
  • Un grupo de personas a 10 kilómetros.
  • Un vehículo ligero a 18 kilómetros.
  • Un vehículo pesado a 30 kilómetros.

El radar descarta objetos moviéndose a menos de 0,5 metros por segundo (18 km/h).

Visualización en la pantalla de control.

El sistema de control del radar ARSS-1 cuenta con un puerto Ethernet para integrarlo en una red. De hecho, el fabricante ofrece sistemas de vigilancia integrados que incluyen otros medios de obtención como cámaras termográficas.


España acepta ayudar a Marruecos a garantizar su seguridad energética

Imagen: Naturgy.

El pasado año 2021 y en el contexto del conflicto diplomático con Marruecos, el gobierno argelino decidió no renovar el contrato de uso del Gasoducto Magreb-Europa que conecta Argelia con España vía Marruecos. Ese gasoducto servía para transportar gas natural argelino a España, pero también abastecía a Marruecos.

Imagen: Euronews.

La reducción del suministro vía el Gasoducto Magreb-Europa llevó a aumentar el flujo del Gasoducto Medgaz, que conecta directamente Argelia con España. La capacidad del Medgaz fue ampliada recientemente en un 25%. Pero ese aumento no fue suficiente para cubrir la diferencia. España se vio obligada entonces a acudir a los mercados internacionales a comprar gas natural licuado, que se transporte desde países como Estados Unidos o Qatar mediante buques especializados. En diciembre de 2021 el gas natural licuado transportado en barco cubrió el 68,8% del consumo español. El país cuenta con seis plantas de procesamiento de gas natural licuado, donde el gas que se transporte en estado líquido se vuelve a convertir a estado gaseoso.

Imagen: Enagás.

El pasado miércoles día 2 el gobierno español anunció que aceptó una petición de Marruecos para obtener gas natural vía España. El plan implica que Marruecos comprará gas natural licuado en los mercados internacionales que será procesado en las plantas de regasificación españolas y enviado de España a Marruecos por el Gasoducto Magreb-Europa.

Los recientes descubrimientos de yacimientos de gas natural en Marruecos han generado la perspectiva de que en un futuro el Gasoducto Magreb-Europa sirva también para transportar gas marroquí rumbo a Europa vía España.

Drones para Marruecos: Bayraktar TB2 [actualizado]

La noticia del interés marroquí por los drones turcos Bayraktar TB2 surgió en abril de 2021. La principal fuente de los medios de comunicación en aquel entonces fue la página de Facebook «FAR Maroc» que anunció la firma de un contrato por valor de 70 millones de dólares que incluía 13 aparatos, 4 estaciones de control, un simulador y sistemas de gestión y almacenamiento de vídeo. El contrato incluía los habituales servicios asociados de formación y asistencia técnica. Al parecer, el contrato se había estado negociando desde 2019 pero la firma se había hecho finalmente en el contexto de la ruptura del alto el fuego en el Sáhara Occidental.

El 4 de septiembre de 2021 el C-130 Hércules con matrícula CN-AON de la fuerza aérea marroquí se desplazó a Turquía. Se asumió que se trataba de un vuelo para recoger los drones TB2 encargados a la industria turca.

Menos de dos semanas después la prensa marroquí anunció que la entrega de los drones TB2 había comenzado. Nuevamente la fuente original citada por la prensa fue «FAR Maroc».

Según MENA Defense, el contrato final se elevó a 180 millones de dólares por la necesidad de emplear intermediarios que permitieran evadir las restricciones de exportación de tecnología militar que afectan a los sistema electrópticos WESCAM WS-15D canadienses y los motores ROTAX austriacos. El contrato se habría firmado durante la feria aeronáutica IADE celebrada en Yerba (Túnez) en 2020. Y la formación del personal marroquí habría comenzado en abril de 2021 en Keshan (Turquía).

El dron TB2 ha sido empleado por Turquía en Siria, Iraq y Libia. Véase «La última ofensiva turca en Siria» en GuerrasPosmodernas.com y «Escudo de Primavera: Innovaciones turcas en la ofensiva de Idlib» en la revista Ejército del Ejército de Tierra. Además, el TB2 fue usado intensamente por Azerbaiyán en la guerra del Alto Karabaj de 2020.

El armamento principal del TB2 lo componen las armas guiada de la familia MAM («micromuniciones inteligentes) de Roketsan: el MAM-C y el MAM-L. Se trata de proyectiles ligeros. El MAM-L pesa 22 kilos y tiene un alcance de 15 kilómetros.

Maquetas del MAM-C y MAM-L en el Dubai Air Show 2019.

El despliegue de los drones TB2 en el Sáhara Occidental ocupado por Marruecos fue confirmado a través de fotos y vídeos en noviembre de 2021.

La geolocalización del vídeo en El Aaiún fue confirmada por «Samir» en Twitter, quien localizó el edificio. Los avistamos de TB2 se repitieron y quedaron reflejados en las redes sociales.

Finalmente, fuentes saharauis han mostrado restos de un proyectil MAM-L presuntamente empleado en uno de los varios ataques contra vehículos civiles sucedidos en las últimas semanas en el Sáhara Occidental.

El estado de los camiones argelinos atacados por Marruecos a principios de noviembre de 2021 concuerda con el empleo de proyectiles ligeros como el MAM-L.

El lugar del ataque fue geolocalizado igualmente:

Polémica por la exploración de petróleo en la costa marroquí

En marzo de 2019 las empresas petroleras ENI de Italia y Qatar Petroleum llegaron a un acuerdo por el que la primera vendía parte de sus derechos en doce bloques de exploración de hidrocarburos en la costa marroquí. Tras el acuerdo, ENI se quedaba con un 45%, Qatar Petroleum con un 30% y la marroquí ONHYM con un 25%. En realidad, el acuerdo lo firmaba ENI Maroc, una subsidiaria de la empresa italiana en la que la marroquí ONHYM tiene un 25%.

Eni Maroc se había hecho con los bloques I al XII del área Tarfaya Offshore Shallow en 2017. Se trata de una región que fue protectorado español, conocida entonces como Cabo Juby.

Imagen: Wikipedia.

La zona fue entregada («retrocesión») a Marruecos en 1969 como parte de los acuerdos que pusieron fin a la Guerra de Ifni (1957-1958). Como podemos ver, se encuentra en la misma latitud que las islas Canarias.

Zona de explotación de hidrocarburos en Marruecos y el Sáhara Occidental ocupado.
Imagen: Oficina Nacional de Hidrocarburos y Minas de Marruecos (ONHYM).

Los doce bloques de exploración en el área Tarfaya Offshore Shallow cubren un área de 23.900 kilómetros cuadrados, aproximadamente. La profundidad del océano alcanza en algunos lugares los 1.000 metros. En el siguiente mapa publicado por ENI y reproducido por el diario barcelonés La Vanguardia se puede comprobar que los doce bloques del área Tarfaya Offshore Shallow corresponden a los bloques 89, 90, 91, 92, 93, 94, 95, 96, 117, 118, 119 y 164 aproximadamente del mapa de ONHYM.

Imagen: ENI vía La Vanguardia.

El Boletín Oficial del Reino de Marruecos publicó el 21 octubre de 2021 varias resoluciones con fecha 6 de septiembre por la que se renovaba el permiso de exploración de hidrocarburos en los doce bloques del área Tarfaya Offshore Shallow. Se mencionaban las tres empresas implicadas: la marroquí ONHYM, Eni Maroc y Qatar Petroleum.

La publicación oficial no alteraba la situación establecida desde marzo de 2019. Pero mereció una noticia en el diario online El Español firmada por Sonia Moreno el viernes 19 de noviembre. La noticia pone énfasis en el papel de una empresa qatarí y que la exploración de petróleo frente a Tarfaya afectaría a Canarias en caso de un accidente. Recordemos que las prospecciones de la petrolera española Repsol cerca de Canarias generaron un cierto rechazo social y sirvió de excusa para acciones de organizaciones ecologistas. El argumento empleado entonces es que cualquier derrame de crudo terminaría contaminando las playas de Canarias y afectando muy negativamente al sector turístico. Tampoco hay que olvidar la cuestión de la delimitación de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) marroquí que entra en conflicto con España.

Drones para Marruecos: MQ-9B SeaGuardian

El 10 de diciembre de 2020 la agencia de noticias Reuters informó que Estados Unidos negociaba la venta de cuatro drones MQ-9B SeaGuardian de General Atomics a Marruecos. Se trata de una versión especializada en patrulla marítima y antisubmarina. Tiene una autonomía de 40 horas, un techo de vuelo de 12.000 metros y es capaz de volar 6.000 millas náuticas. EL MQ-9B puede ir dotado del radar Seaspray 7500E V2 de Leornado en un pod central.

Meses después, Global Defense Corp informó de que el contrato podría alcanzar los 170 millones de dólares. La negociación del contrato fue posible porque en los últimos meses de su segundo mandato el presidente Donald J. Trump se mostró dispuesto a relajar la restrictiva normativa estadounidense de exportación de drones, unas limitaciones que habían facilitado la expansión de las exportaciones chinas y turcas.

Sin embargo, el cambio de gobierno en Estados Unidos y la necesidad del acuerdo de venta de pasar por varios trámites en el congreso de los Estados Unidos terminó paralizándo la venta. La situación de guerra en el Sáhara Occidental y la deriva autoritaria de Marruecos de los últimos años convierten al país en un cliente problemático para Estados Unidos en el presente contexto político del país.

Recientemente el fabricante del SeaGuardian ensayó el empleo de dispensadores de sonoboyas en aguas de California.

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Imagen vía @ameliairheart

Durante las pruebas en aguas de California se ensayó el lanzamiento de sonoboyas AN/SSQ-53G, AN/SSQ-62F y AN/SSQ-36B procesadas con el sistema UYS-505 de General Dynamics.

Además, en la feria Dubai Air Show 2021 se mostró una maqueta del dron con cuatro contenedores dispensadores de sonoboyas:

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Imagen vía @ameliairheart

Con estos dispensadores, el SeaGuardian puede llevar un total de 40 sonoboyas tamaño tipo A u 80 sonoboyas tamaño tipo G.

Ruptura del alto el fuego vigente en el Sáhara Occidental desde 1991

El Sáhara Occidental llevaba semanas viviendo una crisis debido a las tensiones entre Marruecos y el Frente Polisario a propósito de Guerguerat, en el extremo suroeste de la antigua colonia española.

Guerguerat fue ya un punto focal de una crisis entre Marruecos y el Frente Polisario en 2017. El conflicto surgió porque Marruecos construyó una carretera más allá del muro del Sáhara hasta alcanzar la frontera con Mauritania, estableciendo además un puesto fronterizo. El acuerdo de alto el fuego que dejó congelado desde 1991 el conflicto del conflicto del Sáhara Occidental establecía una zona desmilitarizada en torno al muro que sirviera de colchón entre los dos bandos. Ambos bandos hacen una interpretación diferente del acuerdo. La interpretación marroquí entiende que los acuerdos no restringen la libre circulación de civiles en esa franja externa al muro.

Puesto fronterizo marroquí en Guerguerat. Foto vía The Moroccan Index.

El Frente Polisario denuncia la pasividad de la MINURSO, la Misión de Naciones Unidas para el referéndum en el Sahara Occidental. Según la nota informativa de la Delegación del Frente Polisario para España con fecha 11 de noviembre de 2020:

«La MINURSO no sólo ha fracasado hasta ahora en cumplir plenamente el mandato para el que fue establecida en 1991, que es la celebración de un referéndum de autodeterminación del pueblo del Sáhara Occidental, sino que, además, se ha convertido en un espectador pasivo de las acciones anexionistas de Marruecos destinadas a “normalizar”, por la fuerza su ocupación ilegal de partes del Sáhara Occidental, incluida la apertura y uso de la brecha de Guerguerat para sus operaciones ilegales en la zona e incluso más allá».

Así, a partir del día 20 de octubre activistas saharauis establecieron un bloqueo del paso fronterizo de Guerguerat, dando comienzo a una nueva fase de tensiones entre Marruecos y el Frente Polisario.

Imágenes de RASD-TV.

El viernes 13 de noviembre fuerzas militares marroquíes entraron en la zona desmilitarizada al sur del muro para permitir el paso de tráfico rodado hasta Mauritania, rompiendo el bloqueo de los activistas saharauis.

Representación de la operación militar marroquí según Yahia Elhassani.

Según el perfil anónimo de Twitter The Moroccan Index, la intervención marroquí ha supuesto cambios en en el territorio ocupado por Marruecos en el Sáhara Occidental.

Situación antes del 13/11/2020. Vía The Moroccan Index.
Situación posterior al 1311/2020 según The Moroccan Index

Después de la intervención militar marroquí para romper el bloqueo saharaui en la zona desmilitarizada, el sábado 14 de noviembre se anunció que el Frente Polisario ponía fin a «compromiso con el alto el fuego». Esto supone la apertura de una nueva fase del conflicto armado.

Hasta el momento, el Frente Polisario ha emitido tres comunicados dando cuenta de acciones armadas.

En el primer comunicado (13/11/2020) se informa de ataques a las bases militares marroquíes Nº23 (Mahbes), Nº4 (Hauza) y Nº17 (Auserd). Además de ataques a los Puntos de Vigilancia Nº71 y Nº172.

En el segundo comunicado (14/11/2020) se informa de ataques a una base militar marroquíes en Mahbes y a la base militar militar marroquí Nº13 en Bakary, que alberga el Batallón Nº69. Además, se menciona el hostigamiento a fuerzas marroquíes en el Sáhara Occidental.

En el tercer comunicado (15/11/2020) se informa nuevamente de ataques a diferentes bases militares marroquíes en todo el Sáhara Occidental.

En el primer y tercer comunicado se mencionan que los combatientes saharauis han ocasionado bajas y daños militares a las fuerzas marroquíes.

El domingo 15 la agencia de noticias marroquí MAP desmentía la existencia de bajas entre las fuerzas marroquíes. La noticia fue posteriormente borrada.

Captura vía Abdo Taleb Omar.

Marruecos habría adquirido sistemas SAM de largo alcance FD-2000B a China

Marruecos habría adquirido a la compañía China Precision Machinery Import-Export Corporation (CPMIEC) el sistema de defensa antiaéreo de largo alcance FD-2000B, versión de exportación del sistema HQ-9.

Las negociaciones, según Defensa.com, habrían comenzado en 2016. Y el contrato marroquí incluiría cuatro baterías del sistema FD-2000B en un esfuerzo de crear un sistema integrado de defensa antiaéreo con varias capas. Este contrato, junto con la compra de sistemas Sky Guardian 50 a China y MICA-VL a Francia, tratarían de suplir la tradicional debilidad de las defensas antiaéreas marroquíes. Estaría en negociación la compra del sistema estadounidense Patriot.

Según el blog MENA Defense, los sistemas FD-2000B marroquíes tendrían su base en la localidad de Sidi Yahya El Gharb, a unos 50 kilómetros al noreste de la capital Rabat y en un punto equidistante de las bases aéreas de Kentitra y Sidi Slimane. Señala MENA Defense, que en esa ubicación el sistema FD-2000B cubriría sólo espacio aéreo marroquí y no se adentraría en el espacio aéreo español o argelino. Así que se puede decir que el sistema ha sido adquirido para defender el núcleo de Marruecos formado por Rabat, Tánger, Casablanca y Meknes.

Imagen: MENA Defense.

Se confirmaría la compra marroquí de sistemas SAM Sky Dragon 50 a China

Si en 2018 saltó la noticia de que Marruecos habría comprado a China el sistema de defensa antiaérea de medio alcance Sky Dragon 50, en marzo de este año habrían aparecido las primeras fotos de los ejemplares marroquíes.

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Primeras imágenes de los carros de combate VT-1 marroquíes

La cuenta de Twitter de la publicación on-line española The Political Room recogió dos fotos del foro FAR-MAROC confirmando la compra marroquí de los carros de combate chinos NORINCO VT-1A, versión de exportación del carro de combate Tipo 90II.

La noticia de la compra marroquí de los VT-1A era ampliamente conocida pero sólo habían circulado imágenes de los VT-1A sobre góndola de transporte y tapados bajo una lona.

Sobre los medios acorazados de Marruecos pueden leer el artículo «Fuerza Acorazada de Marruecos» de Yago Rodríguez en la revista Ejércitos, publicado en septiembre de 2018.

Marruecos adquiere tres drones Harfang de segunda mano a Francia

Los drones Harfang, una versión modificada para las necesidades francesas del israelí IAI Heron, entraron en servicio en junio de 2008 y fueron retirados del servicio a principios en 2018. En ese tiempo sirvieron en lugares como Afganistán y Mali, aparte de realizar misiones de seguridad interna en Francia.

La venta de los tres drones a Marruecos fue desvelada en enero de 2020 por el portal Intelligence Online. Aunque noticias del interés marroquí por los aparatos circulaban desde 2013. Marruecos opera además drones Predator de origen estadounidense.

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