Aeronaves históricas de Mauritania

Mauritania alcanzó la independencia en 1960 y contó desde entonces con una rama aérea de sus fuerzas aéreas. Inicialmente se conoció como Groupment Aérien de la République Islamique de Mauritanie (GARIM). Los primeros materiales fueron una donación francesa: un Douglas C-47 y varios aviones ligeros Max Holste MH.1521 Broussard. Hasta un total de 150 Broussards franceses entraron en servicio en la guerra de Argelia como aviones de observación, enlace, transporte ligero y evacuación médica. Y formóparte del paquete básico de ayuda militar que Francia entregó a sus excolonias de África del Norte y Occidental. Aparte de Mauritania, lo recibió Marruecos, Senegal, Mali, Níger, Costa de Marfil, Benin, Togo, Alto Volta (que luego cambió su nombre a Burkina Faso), Chad, República Centroafricana y Camerún. Los primeros C-47 mauritanos fueron operados por tripulaciones francesas.

Imagen del libro Showdown in Western Sahara Vol.1: Air Warfare Over the Last African Colony, 1945-1975 de Tom Cooper y Albert Grandolini (Helion Books, 2018).

Según WorldAirForces.com, Mauritania llegó a operar sucesivamente varios ejemplares de C-47 y un total de 5 Broussard. Los aparatos contaron inicialmente con un código numérico. En el caso de los C-47 se trataba del número de serie original. Así el aparato con número de serie 43-48032 estadounidense lució al comienzo de su servicio en Mauritania el numeral 48032. Posteriormente, adoptarían el mismo sistema que usan hasta hoy: una matrícula civil con el esquema 5T-MAx donde «x» es una letra de la A a la Z. Esto significa que la fuerza aérea mauritana cuenta con un potencial número de matrículas limitado, por lo que ha sido una práctica habitual reusar códigos de aviones dados de baja. Los C-47 serían los primeros aviones en haber empleado el sistema de matrículas, recibiendo los códigos 5T-MAA, 5T-MAB, 5T-MAC, 5T-MAD, 5T-MAE y 5T-MAF. El 48032 adoptaría la matrícula 5T-MAC.

C-47 numeral 48032 en 1967. Posteriormente recibiría la matrícula 5T. Foto John Aterton vía Wikimedia.

A principios de los 70 el arma aérea de las fuerzas armadas mauritanas vivió una expansión, siendo ya denominada como Force Aérienne Islamique de Mauritanie. En 1971, contando ya con pilotos y personal de tierra locales, se estructuraba en una Escuadrilla de Transporte con los C-47 y una Escuadrilla de Enlace con los Borussards, a los que se añadieron al menos seis aparatos Cessna 337 Skymaster producidos en Francia por Reims, la empresa sucesora de Avions Max Holste. Los aparatos contaron con las matrículas 5T-MAH (n/s 0040), 5T-MAI (n/s 0038), 5T-MAO (n/s 0054), 5T-MAP (n/s 0055), 5T-MAQ (n/s 0056) y 5T-MAR (n/s 57). Por lo menos dos aparatos fueron comprados de segunda mano. Según algunas fuentes, Mauritania llegó a contar con algunos aparatos de la variante Milirole, capaz de emplear armamento.

Reims Cessna 337.

En 1974 la fuerza aérea mauritana adquirió dos Douglas C-54, que operaron con las matrículas 5T-MAJ y 5T-MAK. Al año siguiente Mauritania adquirió dos Short SC7 Skyvan M3. Los dos ejemplares emplearon las matrículas 5T-MAM y 5T-MAN.

Short SC-7 3M en el aeropuerto de Ginebra en 1983. Foto: Eric Bannwarth.
Short SC-7 3M en el aeropuerto de Ginebra en 1981. Foto: Ray Barber.

La primera capacidad de ataque llegó con la adquisición de cuatro Britten-Norman BN.2A Defender en 1976, que contaban con la capacidad de disparar cohetes Oerlikon-Bührle SURA. Un total de 9 aparatos servirían en la FAIM. Los aparatos emplearon las matrículas 5T-MAA, 5T-MAQ, 5T-MAR, 5T-MAS, 5T-MAT, 5T-MAU, 5T-MAV, 5T-MAY y 5T-MAZ. Los Defender constituyeron una tercera escuadrilla, la Escuadrilla de Reconocimiento.

5T-MAS en Nuakchot en 1989. Foto: T. Laurent.
5T-MAT en Londres en 1978. Foto: Kerry Taylor.
5T-MAV en 1980 en Bournemouth Foto: Mark Piacentini.
Personal de tierra cargando en la base de Atar los cohetes en un BN2 Defender en 1976. Foto vía baaa-acro.com

Los Acuerdos de Madrid significaron la retirada española del Sáhara Occidental y su entrega a Marruecos y Mauritania, países a los que se enfrentó el Frente Polisario para lograr la definitiva descolonización del territorio. Mauritania se vio así envuelta en la guerra del Sáhara. Al menos tres Defender se habría perdido en operaciones contra el Frente Polisario.

A finales de los años setenta, Mauritania negoció la compra de al menos cuatro aviones de ataque ligero IA-58 Pucará a Argentina. El contrato incluía formación y asistencia técnica, pero fue cancelado tras un golpe de estado en Mauritania. Al menos dos aviones fueron ensamblados para este pedido. Uno de ellos recibió un esquema de pintura desértico que fue conservado cuando se incorporó a la Fuerza Aérea Argentina. El segundo avión no había sido pintado cuando se rompió el contrato y nunca lució el esquema de pintura mauritano.

IA-58 Pucará con esquema mauritano. Foto vía Zona Militar.
El mismo avión con numeral A-518 en servicio en la Fuerza Aérea Argentina en 1981.
Foto: «Canario» Azaola vía AviationCornet.net

La fuerza aérea mauritana operó al menos dos aviones de transporte De Havilland Canada DHC-5 Buffalo. que operaron con las matrículas 5T-MAW y 5T-MAX. El avión matriculado 5T-MAX fue destruido en un accidente en Dakar el 27 de mayo de 1979. En el accidente falleció el presidente de facto, el teniente coronel Ahmed Ould Boucief, que había llegado al poder mediante un golpe de estado en abril. El avión matriculado 5T-MAW sería vendido a un operador civil y registrado con matrícula 3D-AIR en Suazilandia.

DHC-5 en el aeropuerto de Gando (Gran Canaria) en 1986. Foto: Arie Van Groen vía AirFighters.com.

La fuerza aérea mauritana empleó también como avión de transporte dos Xian Y-7H, versión china del Antonov An-26, con las matrículas 5T-MAF y 5T-MAG. Ambos aviones se perdieron en sendos accidentes. El aparato con matrícula 5T-MAF se perdió en un accidente el 5 de abril de 1996. El aparato con matrícula 5T-MAG se perdió en un accidente el 12 de mayo de 1998

5T-MAG.

Mauritania contó con dos bimotores Piper PA-31T Cheyenne II, que emplearon las matrículas 5T-MAB y 5T-MAC.

El Piper PA-31T Cheyenne II mauritano en el aeropuerto de Ginebra en 1986. Foto: Ray Barber.

Mauritania contó con un Sud Aviation SE-210 Caravelle VI-R para transporte V.I.P entre 1974 y 1979. El avión fue originalmente matriculado 5T-MAL para posteriormente recibir la matrícula 5T-RIM (RIM coincide con República Islámica de Mauritania). El aparato terminaría sus días en Dakar, usado primero como entrenador en tierra y luego como monumento.

El Caravelle mauritano en el aeropuerto parisino de Le Bourget en 1976. Foto: Daniel Tanner vía Airliners.net.

Posteriormente, en los años 80, el gobierno mauritano emplearía un Gulfstream II entre 1985 y 1991. El aparato sería vendido para terminar siendo empleado por la Policía Federal Preventiva mexicana desde 2000 hasta la actualidad.

El Gulfstream II mauritano en el aeropuerto de Basilea en 1987. Foto: Eduard Marmet.

A mediados de los años 90, sería un McDonell Douglas DC-9 el que realizaría el transporte de las personalidades mauritanas. En el año 2004, un Boeing 727 con matrícula 5T-CLP sería modernizado con nuevos motores y winglets para lograr la calificación de emisión de ruidos Stage III. El aparato terminaría sus días almacenado en el aeropuerto de Perpignan-Ribesaltes (Francia).

Bibliografía:

La Unión Europea financia un programa español de tres embarcaciones de búsqueda y rescate para Mauritania.

El aumento del flujo de emigración irregular por mar hacia Canarias que pasa por agua mauritanas, donde 50 personas perdieron la vida en agosto de 2021, llevó a la Fundación Internacional y para Iberoamérica de Administración y Políticas Públicas (FIIAPP) española a lanzar un programa para dotar de mejores medios a las autoridades mauritanas. La iniciativa recibió 25 millones de euros del Emergency Trust Fund for Africa de la Unión Europea y supuso la apertura de una licitación para la construcción de tres embarcaciones de búsqueda y rescate que ganó el astillero español Zyon Galicia, empresa que ha suministrado embarcaciones a la agencia SASEMAR y a la Cruz Roja del Mar.

Imágenes del catálogo de Zyon Galicia.

Helicóptero de la fuerza aérea mauritana rescata a adolescente atrapado por riada

El sábado 30 de julio un adolescente de 14 años llamado Shebbu quedó atrapado por una súbita riada en la localidad de Boumbdeid, al sur de Mauritania. El caso transcendió en las redes sociales del país, que siguió la situación del Shebbu por casi 24 horas, esperando que las autoridades lo rescataran.

Un helicóptero A109 se desplazó desde la capital y tuvo que esperar que amaneciera el domingo día 31 para proceder al rescate.

Los rescatadores han sido aclamados como héroes.

Mauritania encargó dos helicópteros A109E Power en 2013. Hasta entonces sólo contaba con dos helicópteros Harbiz Z-9 de origen chino.

Unidades navales mauritanas de origen chino

Los cuatro principales buques de la armada mauritana, tres patrulleros y un buque tipo LST, son de origen chino. Mauritania ha contado tradicionalmente con recursos limitados para dotar a sus fuerzas armadas. Así que dependió siempre de donaciones, que provenían de países como España, Francia y Alemania, para contar con buques y embarcaciones. China ha ocupado ahora un papel importante como suministrador por sus donaciones de material y venta en condiciones ventajosas. Por ejemplo, China anunció en el año 2010 una donación de 1,5 millones de dólares en material para las fuerzas armadas mauritanas. En aquel entonces se mencionaron los intereses económicos chinos en el sector pesquero mauritano, en el que se invertirían 100 millones de dólares.

Visita del presidente de Mauritania, Mohamed Ould Abdel Aziz, a China en 2015. Foto vía Zimbio.

Más recientemente, en el año 2020 fuentes estadounidenses llamaron la atención que la fachada atlántica de África es «una zona de alta prioridad» para el país asiático por «la gran cantidad de petróleo y gas natural licuado que se exporta desde África Occidental y Central», por «lo que tantea a Mauritania para establecer un puerto de apoyo militar y de reparaciones navales» (véase «China tantea intereses navales en Guinea y Mauritania» por Juan Carlos Díaz Lorenzo). Por aquellas mismas fechas transcendió la preocupación en Washington por el interés chino de contar una base en el Golfo de Guinea.

El patrullero «Liman El Hadrami», posiblemente durante sus pruebas de mar.

La primera unidad de origen chino fue recibida como una donación en el año 2002. Se trata del patrullero P601 «Liman El Hadrami», botado en China en el año 2001 por Huangpu Wenchong Shipbuilding, una subsidiaria de China State Shipbuilding Corporation (CSSC). Se trata de un buque de 60,3 metros de eslora y un desplazamiento de 430 toneladas. El armamento principal del «Liman El Hadrami» es un montaje doble tipo 76 de 37mm, con dos montajes dobles ZPU-2 de 14,5mm adicionales. El buque cuenta con grúa y embarcación RHIB. Su velocidad punta es 20 nudos.

El patrullero «Liman El Hadrami» durante el ejercicio SAHARAN EXPRESS 2015 Foto: Lt. Sonny Lorrius / U.S. Navy vía Wikimedia.
Detalle de la pieza principal al descubierto. Imagen vía FAR MAROC.

Mauritania cuenta con una costa de 750km. de longitud y una Zona Económica Exclusiva de 235.000 kilómetros cuadrados. En el año 2014 se anunció un plan quinquenal que incluía la adquisición de dos patrulleros de 60 metros de eslora y la creación de tres nuevas compañías de fusileros de marina. Por aquel entonces, la armada mauritana contaba con un total de 650 miembros, incluyendo fusileros de marina. El anuncio en 2014 de la adquisición de dos nuevos patrulleros no aportó información sobre el proveedor. Resultaría ser nuevamente el astillero chino Huangpu Wenchong Shipbuilding.

Los dos nuevos patrulleros,  P631 «Timbédra» y P632  «Gorgol», fueron recibidos en el año 2016. Sus características son ligeramente diferentes al P601 «Liman El Hadrami». Su eslora es 63 metros y su desplazamiento es de 480 toneladas. Esos nuevos patrulleros pasaron de contar 3 a 4 motores MTU 12V4000 M90, con lo que su velocidad punta es mayor: 27 nudos.

Detalle de la pieza principal. Imagen vía Tawatur.

El armamento principal de las dos nuevas unidades mauritanas también es diferente. Cuenta con un montaje individual. En el momento de la entrega se informó de que se trataba de un montaje individual en versión naval del Tipo 90 de 35mm, la versión china del sistema Oerlikon GDF. Cabe la posibilidad de que se trate de una confusión por el sistema de denominación chino y la pieza sea de calibre 37mm. Otra novedad de estas dos nuevas unidades es que cuenta una rampa a popa para largar y recuperar una embarcación tipo RHIB.

En el año 2016, la armada mauritana encargó al astillero chino Wuchang Shipbulding Industry Group un buque tipo LST. El buque, con numeral L981 y bautizado «Nimlane», fue botado el 22 de octubre de 2018. Estaba previsto que tuviera un desplazamiento de 1750 toneladas. Cuenta con un cañón de 76mm como armamento principal., además de dos piezas de 30mm. Posiblemente se trata del sistema Norinco CS/AN2 instalado en buques de Malasia y Sudán. Dispone además de plataforma de vuelo, pero no hangar, así como de dos pescantes con sendas embarcaciones tipo LCU.

Detalle del L981 «Nimlane» con una de las piezas secundarias. Imagen vía AviationsMilitaires.net

El L981 «Nimlane» participó hace pocos meses en el ejercicio multinacional PHOENIX EXPRESS 2022, celebrado entre los días 23 de mayo y 4 de junio en aguas de Túnez. Su paso por el Estrecho de Gibraltar fue captado a la ida y la vuelta. Posiblemente se trate de uno de los primeros despliegues de la armada mauritana más allá de las aguas de la fachada atlántica de África Occidental.

El buque L981 «Nimlane», a la derecha, durante el ejercicio PHOENIX EXPRESS 2022. Foto: U.S. Navy Europe.
Equipo de abordaje de la armada mauritana durante el ejercicio PHOENIX EXPRESS 2022. Foto: U.S. Navy Europe.

La armada mauritana ha recibido la visita de contingentes extranjeros que han proporcionado formación a los fusileros de marina mauritanos en operaciones de interdicción marítima (MIO).

Un militar mauritano tras el abordaje de un buque estadounidense y el buque «Liman El Hadrami» de fondo durante los ejercicios SAHARAN EXPRESS 2015. Foto: Lt. Sonny Lorrius / U.S. Navy vía Wikimedia).
Vídeo elaborado en enero de 2019 por un infante de marina estadounidense tras su paso por Mauritania y prestar formación a los fusileros de marina.

En 2019, una fuerza de tareas de la EUROMARFOR formada por fragatas de Portugal, España, Francia e Italia se desplazó a Mauritania, realizando ejercicios con su marina. Por el lado mauritano participaron el patrullero P631 «Timbédra» y fusileros de marina.

El «Liman El Hadrami» visitó el puerto de La Luz en la isla de Gran Canaria en febrero de 2021. En una salida al mar tuvo que solicitar asistencia tras tener problemas mecánicos y volver a las instalaciones de los astilleros Zamakona en el puerto grancanario.

Detalle del P601 «Liman El Hadrami» tras tener problemas mecánicos y volver a puerto. Foto: «Con la proa pal marisco» (Facebook).

El 11 de febrero de de 2021 el LST981 «Nimlane» llegó al astillero Zamakona en el puerto de La Luz para ser sometido a labores de mantenimiento. Como en el caso de la presencia del P601 «Liman El Hadrami» esto nos hace suponer que Mauritania no cuenta con empresas capaces de realizar estas labores, debiendo desplazar sus buques principales a Canarias.

El 981 «Nimlane» varado en los astilleros de Zamakona en Las Palmas de Gran Canaria. Foto: defensa.com

El ejército mauritano: armamento y materiales

El arma estándar de las fuerzas armadas mauritanas es el fusil AKM en su versión rumana (Pistol Mitralieră model 1963 o PM md.63).

Este mismo tipo de fusil lo podemos encontrar en manos de miembros de otras ramas de las fuerzas armadas y de seguridad.

Cabo ( quartier-maitre) de la armada mauritana. Foto:  Staff Sgt. Nicholas Byers / DVIDS.
Tropa de la fuerza aérea mauritana. Foto: Thomas Samson /AFP via Getty Images).
Tropa de la fuerza aérea de Mauritania. Foto: USAF.
Tropas meharistas de la Guardia Nacional. Foto: Thomas Samson /AFP vía Getty Images).

El fusil PM mod. 63 rumano también aparece en su versión con culata abatible (PM mod. 65). Las fuerzas armadas mauritanas utilizan también otras variantes de la familia AK, encontrándose AKM de otros orígenes y otras variantes, como el Tipo 56 chino (reconocible por su bayoneta abatible).

Fusil Tipo 56 chino en Mauritania. Imagen vía Bellewar Media.
Soldados mauritanos con fusiles AKMS durante los ejercicios Flintlock 2020. (Foto: Pfc. Clara Soria-Hernández).

Puntualmente, los fusiles AK de el ejército mauritano aparecen modificados con accesorios como visores Eotech y sistemas de puntería AN/PEQ-2. Es presumible de que se trate de unidades selectas.

Foto Staff Sgt. Sidney Sale / U.S. Army vía getarchive.net
Foto:  Staff Sgt. Sidney Sale vía U.S. Defense Story.

Los militares mauritanos destinados en la fuerza de paz MINUSCA (Misión Unidimensional Integrada de las Naciones Unidas para la Estabilización en la República Centroafricana) recibieron AK con guardarmanos de plástico con raíles tipo Picattiny laterales y culata telescópica.

Foto: MINUSCA.

Algunos cuerpos de seguridad emplean la carabina SKS, al menos en funciones ceremoniales.

Carabina SKS. Imagen vía Alamy.
Carabina SKS. Imagen vía CRIDEM.
Carabina SKS. Imagen vía CRIDEM.
Fusiles SVD. Foto vía Reddit.
Fusiles SVD en manos de los Grupos Especiales de Intervención (GSI). Foto Bruno Fanucchi / Paris Match.
Posiblemente fusil chino HSAI LR2A (calibre 12,7x108mm). Imagen vía Bellewar Media.
Fusil de precisión sin identificar en manos de un casco azul mauritano en la República Centroafricana. Imagen vía Bellewar Media.

Las fuerzas armadas mauritanas utilizan una variedad de ametralladoras ligeras, medias y pesadas de diverso origen (soviético, occidental y chino), como puede verse en la siguiente foto donde aparecen ametralladoras medias FN MAG y PK junto con una ametralladora pesada W85 de origen chino.

Foto: Thomas Samson /AFP vía Getty Images).
Ametralladora FN MAG (calibre 7,62×51). Foto: Sgt. Steven Lewis vía getarchive.net
Ametralladora FN MAG (calibre 7,62×51). Imagen: France 24.
Ametralladora PK (calibre 7,62x54R) de los Grupos Especiales de Intervención. Foto: USMC vía DVIDS.
Ametralladora PK (calibre 7,62x54R) de los fusileros de marina. Foto vía alamy.com
Ametralladora ligera FN Minimi Para en manos de la seguridad presidencial, que emplea otras armas exclusivas como el fusil FN F2000. Foto: Ludovic Marin /AFP via Getty Images).
Foto: Seyllou /AFP vía Getty Images).
Ametralladora DShk (calibre 12,7x108mm). Imagen vía Bellewar Media.
Ametralladora W85 (calibre 12,7x108mm). Foto: Thomas Samson / AFP vía Getty Images).
Lanzagranadas QLZ-87 de 35mm. Imagen vía Bellewar Media.
Ametralladora M2HB y montaje ZPU-1 con ametralladora pesada KPV de 14,5mm.
Montaje ZPU-2 con ametralladoras KPV de 14,5mm. Foto: Georges Gobet /AFP vía Getty Images.

Como era de esperar, el ejército mauritano cuenta con el lanzagranadas anticarro RPG:

Foto: DR vía Le 360.
Lanzagranadas anticarro RPG-7 con proyectil HEAT tipo OG-7. Imagen vía Bellewar Media.
Imagen vía FAR Marco Forum.
Imagen vía Bellewar Media.
Montaje antiaéreo ZU-23 de 23mm. Imagen vía Journal Tacadoumy.

Misiles portátiles tierra aire 9K32 Strela-2M. Imagen vía Bellewar Media.
Pieza de artillería remolcada D-30 de 122mm. Imagen vía Bellewar Media.

Lanzacohetes Tipo 81. de 122mm. Imagen vía Bellewar Media.
Lanzacohetes Tipo 81. de 122mm. Foto vía «Armée Mauritanienne» (Facebook).

Las fuerzas armadas mauritanas utilizan diferentes versiones de los vehículos ligeros 4×4 Toyota Land Cruiser HZJ79, Land Rover Defender y ACMAT ALTV. Este último es un derivado del Nissan Navara. Diez ejemplares fueron entregados en 2018 como una donación por parte francesa.

Toyota Land Cruiser de aparente origen civil. Foto Cpl. Kevin Sterling Payne vía DVIDS.
Toyota Land Cruiser HZJ79. Imagen vía Bellewar Media.
ACMAT ALTV. Foto: Thomas Samson /AFP vía Getty Images).
Land Rover Defender. Image vía Journal Taqadoumy.

El ejército mauritano opera un cierto número de vehículos de operaciones especiales Jankel Fox de la variante Long Range Patrol Vehicle. Se trata de un vehículo desarrollado a partir del Toyota Land Cruiser HZJ 79. Según el artículo de Wikipedia en inglés sobre Jankel, que parece escrito por un comercial de la empresa, Mauritania fue uno de los primeros clientes de exportación del modelo con 15 ejemplares.

Jankel Fox Long Range Patrol Vehicle. Imagen vía Journal Taqadoumy.
Jankel Fox Long Range Patrol Vehicle. Imagen vía Journal Taqadoumy.

El ejército mauritano emplea además camiones todo terreno Mercedez Benz UNIMOG y ACMAT VLRA, este último en diferentes versiones. Las unidades logísticas y de transmisiones mauritanas utilizan además una amplia variedad de vehículos ligeros, medios y pesados de origen europeo, estadounidense y chino resultado de compras y donaciones en pequeños lotes.

Camiones Mercedez Benz UNIMOG con montaje ZU-23 en la plataforma de carga. Imagen vía Bellewar Media.
ACMAT VLRA 3 ejes. Imagen vía FARIM (Facebook).
Vehículos Toyota y Mercedes Benz donados por Estados Unidos en diciembre de 2021. Imagen: alakhabar.info

Mauritania incorpora nuevos medios ISTAR

La empresa española TSD (Technology & Security Developments) ha vendido a las fuerzas armadas mauritanas su sistema ISTAR en shelter sobre camión Mercedes Benz Zetros. Se trata de un centro de recepción de medios de captación de inteligencia (IMINT, SIGINT, etc) , capaz de operar en áreas remotas.

El shelter de TSD emplea comunicaciones por satélite pero también un sistema de comunicación LOS (line of sight) con un alcance de 200km, pudiendo retransmitir a unidades terrestres en un radio de 50km gracias a un sistema de comunicación cifrada L3 Harris.

El sistema ISTAR de TSD estaría en servicio en las fuerzas armadas bajo mando del Centro de Operaciones Aéreas. Recordemos que las fuerzas aéreas mauritanas operan un avión BT-67 (se esperaba un segundo) y dos Cessna 208 Super Caravan en configuración ISR. Y que en el año 2021 instalaron tres radares en el norte del país.

Foto vía FAR Maroc Forum.

Sin noticias del segundo BT-67 para Mauritania

El 6 de agosto de 2018 la fuerza aérea estadounidense publicó una solicitud de ofertas para un avión Basler BT-67 (DC-3 modificado con motores turbohélice Pratt & Whitney Canada  PT6A-67R y fuselaje alargado) que debería contar con capacidades ISR y de evacuación aeromédica. El anuncio no informaba del destinatario final, pero solicitaba la modificación de un aparato anteriormente entregado al mismo estándar. Ese último detalle apuntaba a que el país en cuestión era Mauritania, donde operaba un único ejemplar con matrícula 5T-MAH.

BT-67 mauritano dotado de sistema FLIR. Foto: «Ouha» vía planes.cz

El ejemplar hasta ahora en servicio en Mauritania es un antiguo Douglas C-47A-10-DK con número de serie de la USAF 42-92712 y número de construcción 12543. Entró en servicio por primera vez en la Real Fuerza Aérea de Canadá como Dakota IIIN 12543. Tras ser reconvertido por Basler en Estados Unidos, recibió la matrícula civil provisional estadounidense N104BF y fue vendido a la fuerza aérea mauritana en enero de 2000.

BT-67 mauritano en Fortaleza (Brasil) en noviembre de 2021. Foto: Davi Pinto Ribeiro.

En noviembre de 2021 el BT-67 mauritano pasó por Brasil, probablemente de paso en una viaje a Estados Unidos para una revisión o mantenimiento. En aquella ocasión no llevaba instalado el sistema FLIR MX-15 de Wescam.

Hasta la fecha no ha habido pruebas de la recepción por parte de Mauritania de ese segundo BT-67. Es posible que la dificultad de encontrar una célula en buenas condiciones para llevar a cabo la conversión o dificultades financieras de cualquier índole hayan impedido el cumplimiento del contrato.

Interior del Basler BT-67 durante una misión al sur del país el 19 de noviembre de 2018. Foto: Thomas Samson / AFP vía Gettyimages.
Consola del BT-67 de la fuerza aérea mauritana. Imagen: France Info.
Pantalla del sistema WESCAM MX-15.

Mauritania instala radares en el norte del país

El pasado mes de noviembre de 2021 las autoridades mauritanas inauguraron un centro de mando y control y tres radares en el norte del país. Anteriormente, en febrero de 2021 las autoridades mauritanas habían creado una «zona de defensa» en el norte del país, reaccionando a la ruptura del alto el fuego entre el Frente Polisario y Marruecos. Además, anunciaron la celebración de unos ejercicios militares en esa zona del país.

El centro de mando y control fue inaugurado en la localidad de F’Derik, en la wilaya de Tiris Zemmur. Precisamente, F’Derik alberga uno de los yacimientos de hierro más grandes del mundo. Los tres radares fueron instalados en Zuerate.

Minas y el ferrocarril del hierro en Mauritania. Imagen: Wikimedia.

Messaoud Ould Boulkheir, presidente de la Alianza Popular Progresista, partido panarabista de izquierdas expresó su preocupación en agosto de 2021 por los sentimientos de agravio de capas de la población del norte del país, rica en mina de hierro y oro, que afirman «están hartos de llevar a Mauritania a cuestas». Según Messaoud Ould Boulkheir, esos agravios podrían ser aprovechados por Argelia y el Frente Polisario para impulsar un movimiento secesionista.

El ejército mauritano: medios blindados

Carros de combate T-55.

Los medios más contundentes del ejército mauritano son los carros de combate T-55. Según diferentes fuentes, el país recibió entre 35 y 40 carros en torno a 1991 procedentes de Iraq. Se trató de un gesto de acercamiento del régimen de Saddam Hussein en plena Crisis del Golfo (1990-1991) buscando romper su aislamiento en el mundo árabe.

Al menos 8 carros T-55 fueron vistos el 28 de noviembre de 2020 en un desfile con motivo del 60º aniversario de la independencia del país. Como podemos ver, aparecieron remolcados sobre góndolas con cabeza tractora Mercedez-Benz.

La bandera del vehículo de mando Toyota Land Cruiser HZJ79 que encabezaba la formación mostraba las siglas 1e EBC, posiblemente 1e Escadron Blindée de Chars. Es por tanto de suponer que el Batallón Blindado (Bataillon Blindé) se divida en varios Escuadrones Blindados de Carros.

Un vídeo que recopila fotos del desfile del 28 de noviembre de 2011, 50º aniversario de la independencia de Mauritania, muestra que en aquel entonces varios carros de combate T-55 participaron en el desfile por sus propios medios. Hay constancia de otros desfiles vía fotos sin que se pueda precisar la fecha en que fueron tomadas.

Una foto publicada en 2013 muestre un ejercicio de entidad al menos compañía.

Foto vía Comunidad Armée mauritanienne – FARIM.

También podemos encontrar constancia de movimientos de carros en sus góndolas.

Las fotos y vídeos muestran que los T-55 no han recibido modernización alguna en materia de blindaje o visión nocturna.

Llama la atención que los tripulantes de carros mauritanos empleen uniformidad con camuflaje suizo «Alpenflage». Foto: Comunidad «Armée mauritanienne – FARIM» en Facebook.

AML-90 y derivados.

El segundo vehículo acorazado más relevante en el ejército mauritano es el Panhard AML-90 de origen francés, junto con otras variantes de la misma familia. La obra de referencia sobre este vehículos y sus derivados, Panhard Armoured Car de Haynes, afirmaba que para el año 2007 el ejército mauritano contaba con 40 AML-90, 20 AML-60 y 20 M3 VTT (pág. 149). La misma obra ofrece una tabla de exportaciones de los vehículos de la familia Panhard 245 y los datos que aporta entran en contradicción con los anteriores (pág. 154).

Es posible encontrar pruebas de la entrada en servicio de la variante AML-60 (dotada de un mortero de retrocarga de 60mm) y del vehículo de transporte de tropas M3 VTT, desarrollado a partir del chasis del mismo vehículo.

AML-60 del ejército mauritano en la carretera del aeropuerto de Nuackhott en noviembre de 1977. Foto: Roland NEVEU/Gamma-Rapho vía Getty Images.
M3 del ejército mauritano en la carretera del aeropuerto de Nuakchott en noviembre de 1977. Foto: Roland NEVEU/Gamma-Rapho vía Getty Images.

En ningún vídeo de desfile o reportaje reciente sobre el ejército mauritano hay constancia de que los AML-60 y M3 VTT sigan en servicio. De la misma forma, no hay constancia alguna de que sigan en servicio los 40 vehículos Alvis Saladin y 5 vehículos Alvis Sarracen, que al parecer llegaron en los años 90. Posiblemente se tratara de una donación o venta «a precio de amigo» de alguna petromonarquía. El Alvis Saladin se trata de un vehículo de reconocimiento 6×6 dotado de un cañón de baja presión de 76mm. Según cita la Wikipedia, el Military Balance del IISS en su edición de 2016 afirmaba que permanecían 10 en servicio.

Podemos identificar la antigüedad de las fotos de los AML-90 por los uniformes de los tripulantes de los vehículos, el esquema de color aplicado y la matrícula. Las dos siguientes fotos muestran a los tripulantes empleando uniformidad verde en vehículos con una matrícula que sigue la fórmula 1400x.

AML-90 en el desfile del Día de la Independencia del 28 de noviembre de 2009. Foto vía Magharebia.

Como se aprecia también en el caso del personal del Batallón Blindado, los tripulantes de AML-90 emplean uniformidad suiza en camuflaje suizo «Alpenflage».

Mono de carrista en camuflaje suizo»Alpenflage».
Más de 20 AML-90 en un desfile en Nuadibú, 2015. Foto Frederick Reglay / Alamy Photo.

Otokar Cobra.

Por último, el ejército mauritano ha incorporado vehículos Otokar Cobra de origen turco para ser desplegados con las fuerzas del Batallón de Mantenimiento de Paz (Bataillon Mauritanien de Maintien de la Paix), conocido operacionalmente como MAURBAT. Ese modelo de vehículo ha sido también incorporado por la Gendarmería Nacional en territorio mauritano. En octubre de 2021 estaba desplegado en República Centroafricana la 6ª rotación del batallón.

Otokar Cobra del batallón MAURBAT con ametralladora pesada china Tipo W85 en República Centroafricana. Foto: «Armée Mauritanienne» en Facebook.
Visita presidencial al batallón MAURBAT, posiblemente antes de partir para República Centroafricana. El vehículo Otokar Cobra cuenta con una ametralladora pesada china W85. Foto: «Armée Mauritanienne» en Facebook.
Soldado mauritano en República Centroafricana con fusil AKM modernizado y vehículo Otokar Cobra. Foto: Armée Mauritanienne en Facebook.
Militar mauritano con uniformidad boscosa pixelada similar al esquema MARPAT en República Centroafricana y vehículo Otokar Cobra. Fuente: Armée Mauritanienne» en Facebook.

El ejército mauritano: organización.

Mauritania, a caballo entre el Magreb y el Sahel, tiene una de las fuerzas armadas más desconocidas de la región. La información disponible suele tener bastantes años y limitarse a copiar y pegar la ofrecida por Janes (antigua Jane’s) y el Military Balance del IISS de Londres. Sin embargo, una mayor presencia en Ïnternet y la proliferación de informaciones en las redes sociales nos permite actualizar nuestro conocimiento y confirmar la continuidad en servicio de algunos materiales. En la presente serie de artículos que arranca aquí abordaremos la organización y materiales del ejército mauritano.

ORBAT del ejército mauritano. Fuente: Mora, 2014:145

El anterior Orden de Batalla del ejército mauritano aparece en la página 145 de la obra colectiva Mauritania: nuestro vecino del sur, un estudio geopolítico en red, publicado por el Centro Superior de Estudios de la Defensa Nacional (CESEDEN) en 2014. Las fuerzas armadas y de seguridad del país ocupan el quinto capítulo, obra de Juan Mora Tebas (págs. 133-173). Las dos fuentes de la información presentada son las obras The Military Balance 2014 del IISS y Sentinel Security Assessment-North Africa de la editora entonces llamada IHS Jane’s (julio de 2013).

Según el anterior esquema, el ejército mauritano estaría formado por:

-Batallón de Seguridad Presidencial (Bataillon de Sécurité Présidentielle). Aparece en la actual web de las fuerzas armadas mauritanas, donde escuetamente se dice que «está a cargo de la seguridad presidencial». En algunos lados se menciona como BASEP. Según Juan Mora Tebas (pág. 158), lo componen 500 miembros y es junto con el Batallón de Infantería de Marina y el Batallójn de Comandos Paracaidistas una de las tres unidades de élite de las fuerzas armadas mauritanas.

-Dos batallones de comandos, uno paracaidista. Aparecen en la página web de las fuerzas armadas mauritanas como 1er Batallón de Comandos Paracaidistas (1er Bataillon Commandos Parachutistes) y como 2º Batallón de Comandos (2ème Bataillon Commando). El primero se describe como una fuerza especial para acciones rápidas y puntuales en apoyo de las fuerzas terrestres y detrás de las líneas enemigas. El segundo se describe como una fuerza de reserva para acciones en el territorio nacional.

La página web de las fuerzas armadas mauritanas da cuenta de la existencia del Centro Nacional de Entrenamiento Comando (Centre Nationale d’Entrainement Commando) ubicado en Nbeika.

-Un batallón acorazado dotado de 35 carros de combate T-55. En la página web de las fuerzas armadas mauritanas aparece un Batallón Blindado (Bataillon Blindé). Su descripción no aporta ningún dato sobre organización y materiales. Podemos suponer que es la unidad que encuadra los carros de combate.

-Un batallón de reconocimiento acorazado. En la página web de las fuerzas mauritanas aparece un 1er. Batallón Blindado Ligero (1er Bataillon des Blindés Légers). Su descripción no aporta ningún dato sobre organización y materiales. Podemos suponer que es la unidad que encuadra los blindados AML-90 y otros.

-Siete batallones de infantería motorizada. Podemos presuponer que se trata en su mayoría infantería en vehículos ligeros tipo pick-up 4×4 y camiones.

-Ocho batallones de infantería a pie. Según Juan Mora Tebas, al menos tres estarían desplegados en la región minera de Zeruat dedicados a dar seguridad estática de las minas de hierro.

-Tres grupos de artillería de campaña.

-Cuatro grupos de artillería antiaérea.

-Una compañía de zapadores. En la página web de las fuerzas armadas mauritanas se menciona la Dirección de Ingeniería Militar (Direction du Génie Militaire), de la que un error en el enlace no permite saber más. Y se menciona también la División de Trabajos Públicos (Division des Travaux Publics), con responsabilidades en materia de obras públicas, infraestructura de agua y otras obras de ingeniería civil. Otras fuentes cifran las compañías de zapadores en cuatro.

-Siete Grupos Especiales de Intervención (Groupe Special d’Intervention) y un Batallón Especial de Intervención (Bataillon Spécial d’Intervention). Según la Wikipedia en francés, este nuevo tipo de unidad fue creado tras el ataque yihadista a una patrulla de seis vehículos militares en Tourine en 2008, en el que murió una docena de soldados mauritanos. Los datos recopilados por la Wikipedia en francés apuntan a que cada GSI está formado por 200 militares, está dotado vehículos ligeros todoterreno y su función es el «reconocimiento, el control de los puntos sospechosos» y «la búsqueda de grupos terroristas y narcotraficantes». Los GSI irían en vanguardia antes de la intervención de otras unidades militares y se encargan de patrullar la «región prohibida» de 800×200 kilómetros cercana a la frontera con Mali. Los GSI además aseguran a empresas extranjeras y asisten a la población civil en zonas fronterizas en materia de salud y alimentación. Otras fuentes cifraban en seis los GSI allá por 2013. Señala Juan Mora Tebas que del Batallón Especial de Intervención no hay más rastro que su mención en la página web de las fuerzas armadas mauritanas.

Por último, aparecen dos batallones meharistas de tropas nómadas en dromedario. Estas dos unidades pertenecen a la Guardia Nacional (Garde Nationale), que se describe como una fuerza de 2.000 miembros y 1.000 auxiliares movilizables que actúa allí donde la policía nacional no tiene presencia. Tiene funciones de mantenimiento del orden público y la guarda de fronteras. Su entrenamiento es responsabilidad del ejército y la gendarmería.

Existe constancia de otras unidades. Una es el Batallón Logístico (BATLOG), cuyos camiones aparecieron en un desfile a finales de 2020. Lo cual supone que no es descartable la existencia de otras unidades auxiliares y de apoyo aquí no contempladas. Y otra es el Batallón de Mantenimiento de la Paz desplegado en República Centroafricana, que cuenta con materiales específicos como los Otokar Cobra de origen turco.

El territorio nacional mauritano se divide en 7 regiones militares, lo que difiere de la división administrativa civil del país en 12 wilayas.

Fuente: Mora, 2014: 144.

La presente información será actualizada en función de nueva información disponible.

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