Especial Magreb en revistaejercitos.com

Desde el pasado día 1 está disponible en la web de la revista Ejércitos para todos sus suscriptores el especial Magreb.

Colaboran en este número el capitán de fragata Augusto Conte de los Ríos, Mario Guillamó, Josep Baqués, Christian D. Villanueva, Roberto Martín Jiménez, Yago Rodríguez, Elena Labrado, Francisco Matías, Javier Yagüe y Fernando Ibáñez.

La historia de FlancoSur.com en Youtube

Allá por abril decidí lanzar el canal de Youtube de Guerras Posmodernas. Grabé tres vídeos y luego hice un parón esperando mejorar los detalles técnicos, tras los primeros vídeos de prueba. Pero como siempre lo mejor es enemigo de lo bueno y el parón se convirtió en una espera de meses hasta que me hice con un buen programa de grabación y un micrófono decente. Este mes decidí retomar el canal. Decidí empezar contando la historia de FlancoSur.com y del concepto Flanco Sur Profundo para terminar reflexionando qué significa el reciente rearme marroquí.

La idea es que quince años después de llamar la atención sobre el Sahel es hora de volver a preocuparse por el Magreb.

El regreso del Flanco Sur

Flanco Sur nació en agosto de 2002 como una página personal picando código HTML en el bloc de notas de Windows. El objetivo entonces era recopilar para el público español la escasa información disponible sobre las fuerzas armadas de Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y el Frente Polisario. La página nació precisamente en agosto de 2002, al calor del interés generado sobre el tema por la crisis del islote de Perejil, tras un par de años de recopilación de la información compartida en foros y obtenida en revistas. Hay que ponerse en el contexto de la época, cuando no existían portales especializados ni circulaban noticias, vídeos y fotos por las redes sociales. Flanco Sur cubría entonces un vacío informativo considerable.

Hasta las jornadas de puertas abiertas con motivo del 50º aniversario de la independencia no hubo fotos procedentes de Marruecos de ciertos materiales como los T-72.

La página pasó por diversas etapas. Fue un blog en el portal Blogsome y contó con dominios como FlancoSur.tk y FlancoSur.info En 2005 era evidente que la brecha en capacidades militares a ambas orillas del Mar Mediterráneo auguraban una cierta tranquilidad en los años venideros, mientras que la atención debía centrarse más al sur. Así nació en este blog el concepto Flanco Sur Profundo, que luego fue desarrollado en el blog Guerras Posmodernas. La idea era que la actividad de los grupos yihadistas en la región del Sahel y la debilidad estructural de los Estados de la fachada atlántica de África Occidental, por donde entraba de paso la cocaína sudamericana, iban a ser un foco de amenazas para España.

A finales de 2008 presenté en un congreso académico organizado por la Universidad de Granada y el Mando de Adiestramiento y Doctrina (MADOC) del Ejército de Tierra una comunicación titulada «Un Flanco Sur Profundo: el arco de inestabilidad de África Occidental«. En sus conclusiones recomendaba una labor activa de España en la región. Mi idea era que España firmara acuerdos bilaterales para proporcionar adiestramiento a los ejércitos locales, permitiendo los ejercicios conjuntos familiarizar a las fuerzas armadas españolas con el entorno. Basta decir que la idea fue recibida siempre entre los militares españoles como una elucubración propia de una aficionado entusiasta pero poco conocedor de los intereses y capacidades reales de España. La tónica general era que a España no se le había perdido nada en África y que una presencia activa en la región era tarea para países con intereses económicos allí, como Francia.

Mi preocupación entonces era que la expansión de Al Qaeda en el Magreb Islámico se llevara por delante a alguno de los débiles estados de la región. Yo pensaba en Mauritania pero finalmente fue Mali en 2012 el país que cayó en una crisis compleja, con golpe militar, revuelta tuareg y finalmente toma del poder en una gran extensión del país por parte de grupos islamistas. El comienzo de una ofensiva hacia la capital propició una intervención militar francesa, que analicé en un artículo para la revista Ejército: «Operación Serval: El estilo francés de hacer la guerra« (nº891 junio de 2015).

España participó en la Operación SERVAL proporcionando apoyo logístico, estando desplegado desde entonces y hasta la fecha el Destacamento «Marfil» del Ejército del Aire en Senegal. Desde entonces, la presencia militar en África Occidental ha sido constante. Desde febrero de 2013, el Ejército de Tierra participa en la misión de formación europea en Mali (EUTM Mali). Tampoco se deben olvidar los sucesivos despliegues de fuerzas de operaciones especiales de tierra, mar y aire españolas en los ejercicios FLINTLOCK, organizados por el mando regional estadounidense para África (AFRICOM), además de los repetidos intercambios entre la Brigada de Infantería «Canarias» del Ejército de Tierra y el ejército mauritano que arrancaron en 2014.

En marzo de 2015, tuvieron lugar en Madrid las jornadas «El Ejército de Tierra y los retos futuros» donde se abordó la «Contribución del Ejército de Tierra a la seguridad de África», considerada la «Frontera Avanzada» de España. Esto, es el Ejército de Tierra español asumía por fin diez años después el concepto de Flanco Sur Profundo con otro nombre. Personalmente, tendría ocasión de escuchar al general Ballesteros, entonces director del Instituto Español de Estudios Estratégicos, afirmar que la «vocación africana de España» era sincera y permanente.

Llegados a este punto, la existencia del blog Flanco Sur había dejado de tener razón. Ya no había una opinión pública y una comunidad de expertos a la que llamar la atención sobre la importancia del Sahel para España porque empezaba a existir un buen número de expertos en la materia que llevaban a cabo un seguimiento del tema. Véase, por ejemplo, la base de datos «Yihadismo en el Magreb y el Sahel» gestionada por el Grupo de Estudios de Seguridad Internacional (GESI) y acogida por el Observatorio Internacional de Estudios sobre el Terrorismo. El blog Flanco Sur fue siempre una publicación aperiódica y totalmente amateur que nunca obtuvo ingresos por publicidad ni nunca tuvo previsto implantar un muro de pago. Mientras tanto, la realidad que pretendía cubrir se volvía más compleja y intensa. No sólo porque el blog pretendía con el paso del tiempo cubría más temas, sino porque el ritmo de la actualidad informativa se había acelerado. Hacía falta un equipo de personas a tiempo completo para cubrir una enorme cantidad de temas diferentes. Y mientras tanto, desde la invasión rusa de Ucrania había descubierto otro tema novedoso e incomprendido en España: la Nueva Guerra Fría.

Flanco Sur fue languideciendo por falta de tiempo y energía para abordar una lista enorme de temas tal como se merecían, en un esfuerzo que no obtenía compensación alguna mientras otros temas ignorados requerían un esfuerzo de divulgación. A duras penas el blog reflejaba las compras y transferencias de sistemas de armas de los países del Magreb y África Occidental, junto con algunas noticias destacadas de otros temas de interés. La cobertura de la guerra civil Libia y las insurgencias yihadistas en Mali y Nigeria, que se derramaban hacia los países vecinos, eran prácticamente inexistente. Mientras tanto los conceptos de Flanco Sur y el Flanco Sur Profundo incluían una lista enorme de temas:

  • El narcotráfico y el tráfico irregular de personas en el Estrecho de Gibraltar.
  • La modernización de las fuerzas armadas de Marruecos, Argelia y Túnez.
  • La vigilancia y protección de las fronteras y recursos naturales de Canarias
  • Las novedades en el conflicto del Sáhara Occidental y el Frente Polisario
  • Las insurgencias yihadistas en Argelia y Túnez.
  • La guerra civil en Libia.
  • La amenaza yihadista en Mali, Níger y Burkina Faso.
  • Las adquisiciones y transferencias recibidas por las fuerzas armadas de África Occidental.
  • Las insurgencias yihadistas en el norte de Nigeria y países limítrofes.
  • La piratería en el Golfo de Guinea.
  • Los acuerdos bilaterales en materia de defensa firmados en la región por potencias externas como Brasil o Rusia.
  • La actividad del mando regional AFRICOM y las iniciativas de la Unión Europea en la región.
  • Las iniciativas regionales en materia de seguridad y defensa en África Occidental.

En agosto de 2018 decidí dejar de actualizar el blog Flanco Sur indefinidamente. Lo anuncié por varios medios pero nunca escribí una entrada de despedida a modo de explicación. No faltaron personas que mostraron su interés por el parón. Alguno sugirió convertirlo en un medio de pago. Pero siempre dudé que el blog generase los ingresos suficientes para compensar el tiempo y la energías necesarias para cumplir el objetivo de informar adecuadamente de todos los temas que aspiraba a seguir.

Más de un año después nos encontramos la preocupación por el rearme marroquí (autorizada la venta de 25 F-16V Block 72, la modernización de 23 F-16C Block 52+ y la venta de 36 helicópteros AH-64E Apache) mientras la armada argelina ha hecho exhibición de ciertas capacidades que son ampliamente superiores a la española. La brecha tecnológica se ha ido cerrando en la última década, marcada por la evidente decadencia de las fuerzas armadas españolas.

La modernización de las fuerzas armas marroquíes y argelinas, con la acumulación de nuevas capacidades, no debe considerarse nunca aislada del contexto local de competencia por la supremacía militar en el Magreb ni de las relaciones de España con ambos países. Esto es, considerar las capacidades sin estudiar las intenciones. Pero la experiencia nos ha enseñado desde el 2011 que la realidad política de la región es impredecible y altamente volátil.

Mientras tanto, el viejo concepto del Flanco Sur desde la perspectiva de la OTAN, el arco Mediterráneo, reapareció en 2018. En la cumbre celebrada en Bruselas se decidió lanzar una iniciativa de enfoque integral orientada al Flanco Sur, el Southern Hub. Un año antes, el CIDOB de Barcelona había organizado un evento sobre el papel de Rusia en los Flancos Sur y Este de la OTAN. El CIDOB publicaría la obra colectiva Guerra en tiempos de paz. La estrategia de Rusia en los flancos Sur y Este de la OTAN que incluiría un capítulo obra mía titulado «Rusia en el Mediterráneo Oriental, ¿un contrapeso a Occidente?«.

En perspectiva, el blog Flanco Sur vivió sus dos últimos años de actividad, antes del parón indefinido, justo cuando el concepto era revitalizado desde la OTAN y cuando los temas de un ámbito limitado que dieron motivo a la creación de la página en 2002, las fuerzas armadas del Magreb, volvían a captar la atención del público. Quizás sea el momento de retomar el blog, aunque sea con una actividad poco intensa, y concentrar los esfuerzos en un número limitado de temas:

Me reservo tocar otros temas a mi completo libre albedrío. Este nuevo enfoque supone sacrificar los temas del África Occidental que constituían el Flanco Sur Profundo. Pero se trata de una cuestión de economía de fuerzas. Por suerte, hay otras personas en España escribiendo sobre la situación de los países del Sahel y bastará dar cuenta de su trabajo. Mientras tanto, espero publicar en papel algunos artículos sobre temas relacionados con el Flanco Sur y el Flanco Sur Profundo. Así que no seré una desvinculación total.

 

Volver a África

FlancoSur.com llega aquí a su entrada número 500. Nació como una página personal en 2002, al calor de la crisis del islote de Perejil. Por aquel entonces llevaba tiempo acumulando información sobre las fuerzas armadas del Magreb desde que en el verano de 2000 había empezado a participar en los foros de la desaparecida revista Defensa dirigida por Vicente Talón. Luego, en 2005 comenzó un efímero blog en blogsome.com con el que descubrí el ahorro en trabajo que suponía sólo tener que preocuparse de los contenidos y no del maquetado de la página. Y es que hacía la página original de Flanco Sur codificando HTML a mano con el Bloc de Notas de Windows. Más tarde vino el blog en wordpress.com, el dominio flancosur.info y finalmente el dominio propio .com con mapeado de URLs.

Algo pasó durante los más de diez años del proyecto, que ha avanzado siempre a ráfagas espaciadas en el tiempo. Cuanta más información reunía sobre las fuerzas armadas del Magreb menos significativas me parecían como «amenaza» para España y en cambio, me parecía mucho más urgente prestar atención a los países que estaban al sur de Magreb. Así nació el concepto de «Flanco Sur Profundo».

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Creo que hoy podemos decir que lo que en aquel entonces era profético y defendíamos cuatro locos, como El Alijar en agosto de 2007, hoy es una realidad aceptada por todos. Así en el boletín Tierra nº 209 del 29 de Abril de 2013 leíamos que en la XVIª edición del seminario DOCEX se presentaron los planes para el desarrollo de una doctrina específica de guerra en el desierto y de la creación en el seno del RIL «Soria» Nº9 de una Sección de Operaciones en el Desierto, de la que podemos saber más en el boletín Hespéridos Nº193 de marzo de 2013.

Ante este panorama, la crisis de Malí y el Ejército de Tierra preparándose para volver al Sáhara, no puedo dejar de pensar en cómo se lo estaría pasando Jorge Aspizua. Pienso en las largas conversaciones que habríamos mantenido y todo lo que habría podido aprender de él. No es casualidad que en una de mis visitas me mostrara sus maquetas a escala 1:72 y entre ellas aparecieron dos vehículos «saharianos» de los que no hubo que cruzar palabra para saber qué significaban.

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El Strategic Studies Institute del U.S. Army College acaba de publicar un informe del Dr. Geoffrey Jensen, profesor del Virginia Military Institute, titulado War and Insurgency in the Western Sahara. Jorge Aspizua aparece mencionado en la dedicatoria y creo que su influjo seguirá animando otros muchos trabajos por largo tiempo. Él me animó a no abandonar FlancoSur.com cuando los ánimos decayeron y su insistencia en mirar la historia no como un museo, sino como una fuente inagotable de lecciones, me cambió radicalemente la perspectiva de las cosas. Ahora podemos trazar el arco de aquel Land Rover Santana «sahariano» a ese VAMTAC preparado para el desierto. Queda mucho por hacer.

Reorganizando FlancoSur.com

Flanco Sur nació en 2002 con la intención de proporcionar información sobre las fuerza armadas del Magreb. En aquellos tiempos informarse sobre las fuerzas armadas de Marruecos y Argelia era en Internet una cuestión heroica para quien no tuviera alcance a los caros servicios de Jane’s o IISS. Hoy tenemos una explosión de información, fotos y noticias. Así que tratar de componer un listado de buques de la armada argelina o recopilar fotos de los F-5E marroquíes no tiene hoy mucho sentido. Los últimos intentos de algo así fueron el listado de buques de Libia y un listado con la organización de la fuerza aérea libia. Hoy ambas informaciones han quedado totalmente obsoletas tras la destrucción provocada por la guerra civil libia.

Por tanto, he decidido reorganizar la estructura de páginas en FlancoSur.com. Historia aquellas entradas que no encajaban en la sucesión de noticias del blog. Artículos recoge las publicaciones de temas relacionados con Flanco Sur. Además, los análisis sobre organización y materiales de las fuerzas armadas del Magreb los condensaré en artículos para revistas o publicaciones académicas que iré anunciando. Conservaré las páginas dedicadas a África Occidental porque es un asunto poco conocido en España y porque ante la crisis en Malí servirá de referencia.

El Flanco Sur 300 entradas después

Flanco Sur nació en 2002 como una página web que trataba de recopilar información de las entonces desconocidas fuerzas armadas del Magreb. Las publicaciones que uno podía encontrar en los kioskos se dedicaban principalmente a aquellas fuerzas armadas con políticas de comunicación institucional abiertas. Todos recordamos los recurrentes reportajes de Vicente Talón en la desaparecida Defensa sobre las fuerzas armadas de los países de los países ex-comunistas (desde Eslovenia a Estonia). La información estaba en la Red y era compartida en foros. Mi intención era recopilar todos aquellos fragmentos y darle coherencia. Luevo vino la explosión de foros magrebíes sobre temas militares, la apertura informativa y las jornadas de puertas abiertas. Pudimos ver por primera vez los T-72 marroquíes y los MiG-29 argelinos.

Flanco Sur es un concepto viejo, nacido en la Guerra Fría. Y lo rescaté para referirme a la relación de España con los países de la Unión del Magreb Árabe. Pero el tiempo me demostró que el verdadero campo de interés estaba aún más al sur, en los países de África Occidental donde actores no estatales estaban emergiendo como la principal amenaza a la seguridad y estabilidad. Hablamos de la aparición de «Al Qaeda en el Magreb Islámico» en el Sahel, de la piratería en el Golfo de Guinea y el narcotráfico en la fachada atlántica de África Occidental. Tardó tiempo en que se comprendiera el asunto pero finalmente hasta el ministro Moratinos terminó llamando la atención sobre «el flanco sur de Europa». Entonces vino la Primavera Árabe y todo se puso patas arriba.

Lo que tenemos ahora es:

  • Marruecos y Argelia en su particular carrera de armamentos.
  • Libia recuperándose de una guerra civil que podría convertirla en un estado fallido.
  • Una nueva revuelta tuareg en Malí que ha llevado a la proclamación de un estado bereber en la mitad norte del país.
  • Un nuevo golpe de estado en Guinea Bissau, país clave en el tráfico de la cocaína colombiana hacia Europa.
  • La aparición de un grupo escindido de Al Qaeda en el Magreb Islámico.
  • El aumento de la piratería en el Golfo de Guinea.
  • La aparición de una insurgencia islamista en Nigeria.
  • La creación de un mando militar regional estadounidense para África en paralelo a los crecientes intereses chinos en el continente.

El Flanco Sur y sobre todo el Flanco Sur Profundo están que arde. Pero mantengo el blog con una intensidad baja porque cuanto más atención mediática reciben todos estos asuntos menos necesario es el trabajo de rescatar noticias del olvido general. Cuando dejen de estar de actualidad entonces será necesario que FlancoSur.com intensifique su trabajo.

Tras una pausa hemos vuelto

No es que la realidad de Libia no tuviera nada más interesante o que en África Occidental no estén pasando cosas. Nos ausentamos unos días y hemos vuelto.

La verdad es que en el conflicto libio no ha sucedido nada realmente nuevo: Otra vez la situación se estanca y otra vez los rebeldes muestran sus limitaciones. Pero seguiremos desgranando datos e informaciones del conflicto más allá de la cacofonía en la que se han convertido los medios estos días en torno al papel estelar de las fuerzas aéreas aliadas.

Mientras tanto, en Costa de Marfil la situación empeora y pasan otras muchas cosas.

Corrigiendo erratas

He corregido erratas en la página «MiGs en Marruecos» y he convertido la entrada del blog «Helicópteros libios en Malta» en página, que es donde correspondía estar.

He añadido también enlaces a fotos de los helicópteros nombrados en «Los Mi-24 y Mi-35 nigerianos».

Las compras y novedades de las fuerzas armadas del Magreb y África Occidetal no generan tantas noticias como pareciera. Pero queda mucho por ampliar y actualizar en esta web.