Ejercicio multinacional Medusa 11 en el Mediterráneo Oriental

Esta semana tendrá lugar en la isla de Creta el ejercicio multinacional «Medusa 11» en el que participan fuerzas de Grecia, Egipto, Chipre, Francia y Emiratos Árabes Unidos. Se trata de la segunda vez que todos estos países concurren en un mismo ejercicio militar en Grecia.

La previsión es que los F-16E Block 60 «Desert Eagle» de Emiratos Árabes Unidos se queden en la base aérea de Souda acogidos por la 115ª Ala de la fuerza aérea griega después del ejercicio para un despliegue bilateral que duraría hasta fin de mes. Sería el caso también de aviones egipcios participantes.

El ejercicio tiene una parte naval en el que Grecia participa con la fragata F455 «Salamis» y las patrulleras P61 «Polemistis» y P21 «Blesas«. Egipto contribuye con el buque de asalto anfibio L1010 «Gamal Abdel Nasser«, la fragata 1003 «Bernees«, la corbeta 976 «Port Said«, la patrullera lanzamisiles 684 «Fouad Zekry» y el cazaminas 521 «Al Siddiq«. Chipre aporta el patrullero «Comodoro Andreas Ioannides«

Visita del jefe de estado mayor emiratí a Grecia

El pasado martes día 22 de septiembre tuvo lugar la visita del jefe de estado mayor de Emiratos Árabes Unidos, el teniente general Hamad Mohammed Thani Al Rumaithi, a la isla de Creta donde están teniendo lugar unos ejercicios militares bilaterales en el que participan las fuerzas aéreas de Grecia y Emiratos Árabes Unidos.

El primer ministro griego anuncio expansión del gasto militar para contrarrestrar a Turquía

El sábado 12 de septiembre, el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis anunció una serie de compras de sistemas de armas en el contexto de una creciente tensión con Turquía a propósito del Mediterráno Oriental.

Las compras anunciadas por Mitsotakis incluyen:

  • 18 cazambombarderos Rafale.
  • 4 nuevas fragatas y la modernización de 4 en servicio.
  • 4 helicópteros Sikorsky MH-60R
  • misiles anticarro para el ejército, torpedos para la armada y misiles para la fuerza aérea.

Además, se incorporarán 15.000 militares adicionales a las fuerzas armadas griegas.

En los dos últimos años, Grecia mantuvo conversaciones con Francia sobre la compra de fragatas tipo FREMM primero y luego tipo Belharra. Además, el pasado mes de julio se anunció la compra de 4 helicópteros MH-60R y la modernización de los SH-60B6 Aegan Hawk ya en servicio. Así que el anuncio del sábado día 12 sumaría contratos ya firmados con futuras intenciones de compra.

Lecturas sobre la tensión en el Mediterráneo Oriental


«Las raíces históricas del último conflicto entre Turquía y Grecia» por Guillermo Pulido en The Political Room. 13 de agosto de 2020.

El artículo plantea los sentimientos de agravios enquistados en Turquía por el reparto de territorios del antiguo Imperio Otomano, uno de las potencias perdedoras de la Primera Guerra Mundial. El cinturón de islas en torno a la península de Anatolia pasaron a formar parte de Grecia, privando a Turquía de amplias zonas de mar. Esta situación choca con las aspiraciones de Turquía de ser un polo energético en el Mediterráneo oriental, explotando los recursos de gas natural del fondo del mar y controlando gasoductos en zonas que quedan bajo diferente soberanía según los criterios se tracen las Z.E.E. De ahí el actual conflicto que surge de los acuerdos entre Turquía y el gobierno de Trípoli por un lado y por otro lado entre Grecia y Egipto.

«Dossier Geopolítico Especial: Teoría de la “Patria Azul”. Turquía se proyecta sobre el mar (de la energía)» por Daniel Martín Menjón en Ediciones Páralo. 31 de agosto de 2020.

El artículo explica los recientes acontecimientos en el contexto de las ambiciones navales turcas, que responden a un creciente nacionalismo y por otro se articulan en la doctrina Mavi Matan («Patria Azul»). Turquía aspira a ser un actor relevante mucho más allá de sus fronteras y aguas cercanas, con presencia militar en el Cuerno de África y el Golfo Pérsico.

El artículo repasa los planes de futuro de la armada turca y el papel que han tenido el contralmirante Cihat Yaycı y el contraalmirante Cem Gürdeniz como ideólogos de las ambiciones navales turcas, en unas fuerzas armadas donde se han producido sucesivas purgas y que han dejado de ser así el guardián de las esencias del kemalismo para permitir la reislamización del presidente Recep Tayyip Erdoğan.

«Turquía contra todos: La lucha por el control del Mediterráneo oriental» por el capitán de fragata Augusto Conte de los Ríos. Revista Ejércitos, nº17 septiembre 2020.

El artículo plantea el contexto histórico del actual conflicto, partiendo de los acuerdos posteriores a la Primera Guerra Mundial por los que Turquía perdió el control de numerosas islas cercanas a la península de Anatolia. Esas islas hoy son de soberanía griega, pero Turquía las considera meros enclaves dentro de su Z.E.E. Para colmo, la invasión turca de Chipre en 1974 genera también conflictos en la interpretación de la extensión de las Z.E.E. de Chipre y la República Turca de Chipre del Norte.

Después del repaso del contexto histórico del actual conflicto y las reclamaciones enfrentadas, el artículo repasa los submarinos con los que cuentan las armadas de Grecia y Turquía. También se hace un repaso de los medios de exploración y explotación de los recursos submarinos con los que cuenta Turquía. Sobre estos últimos se explica también cómo emplearía Turquía sus submarinos. Y por último y no menos importante se explica los ambiciosos planes navales turcos dentro de la denominada «Mavi Matan».

«Las aspiraciones turcas en el Mediterráneo Oriental» por Augusto Conte de los Ríos en Global Strategy. 5 de septiembre de 2020.

El artículo plantea los criterios empleados por diferentes tratados internacionales para delimitar fronteras marítima. La falta de acuerdo entre Grecia y Turquía sobre las aguas aledañas a la península de Anatolia genera el actual conflicto en un contexto de auge del expansionismo e intervencionismo turco en un cambio de modelo político turco que deja atrás el kemalismo para entrar en una nueva era de ambiciones regionales.

Intensa actividad de Turquía en apoyo del gobierno de Trípoli

Turquía ha sido uno de los países clave en la 2ª Guerra Civil Libia por su apoyo al gobierno libio de Trípoli, dentro de su estrategia de de promover la agenda política islamista y expandir su influencia en la región.

El 27 de noviembre el gobierno turco anunció la firma de un Memorándum de Entendimiento con el gobierno libio de Trípoli para trazar los límites de las respectivas Zonas Económicas Exclusivas. La medida generó inmediatamente polémica porque el trazado no tiene en cuenta la existencia de una serie de islas e islotes griegos.

Límites de la ZEE en los documentos firmados por los gobiernos de Trípoli y Ankara. Imagen vía Ragıp Soylu.

Los gobiernos de Trípoli y Ankara firmaron además un segundo Memorándum de Entendimiento en materias de seguridad y defensa que en su Artículo IV considera la posibilidad del despliegue de militares turcos en Libia.

El documento fue firmado por los presidentes del Gobierno de Acuerdo Nacional libio y el presidente de Turquía en Estambul.

Los presidentes Al Sarraj y Erdoğan el 27 de noviembre en Estambul. Foto vía Nordic Monitor.

El 17 de diciembre de 2019 se informó de que los presidentes Erdoğan y Putin habían mantenido una conversación telefónica donde trataron el desarrollo de los acontecimientos en Libia y Siria. Al día siguiente el gobierno turco anunció el viaje del viceministro de Asuntos Exteriores, el viceministro de Defensa y altos cargos de los servicios de inteligencia y la seguridad nacional turca a Rusia. Además, Erdoğan y Putin celebrarán una cumbre bilateral el próximo mes de enero en la que Libia y Siria serán dos temas importantes. El encuentro tendrá lugar en Turquía con motivo del viaje del presidente Putin para inagurar el gasoducto TurkStream.

El 19 de diciembre el presidente del Gobierno de Acuerdo Nacional libio anunció que su gabinete había probado unánimemente el Memorándum de Entendimiento sobre Cooperación de Seguridad y Militar con Turquía firmado el 27 de noviembre. Por su parte, el 21 de diciembre, el parlamento turco ratificó el documento.

El 25 de diciembre el presidente Erdoğan realizó una visita no anunciada a Túnez. Según sus declaraciones, la guerra libia estuvo en la agenda de su encuentro con el presidente de Túnez. Según Erdoğan, «Hemos discutido formas de cooperar para lograr un alto el fuego en Libia como parte de la reactivación del proceso político».

El evidente objetivo de la visita del presidente Erdoğan era sumar a Túnez en sus planes para Libia, que trataban de articular una alianza que sumara Argelia y Túnez. Pero ante algunas opiniones triunfalistas llegadas desde Turquía, el gobierno tunecino lanzó el mensaje de que mantenía su posición de neutralidad en la guerra civil libia.

El jueves 26 de diciembre el gobierno de Trípoli resolvió en una reunión solicitar formalmente apoyo militar a Turquía. Ese día Erdoğan anunció que trasladaría la petición al parlamento turco para ser debatida el martes 7 de enero de 2020. Pero la evolución de los acontecimientos ha llevado a un adelanto de los trámites. La votación tendrá lugar el día 2 de enero de 2020.