Níger compra aviones y blindados a Turquía

El pasado día 19 de noviembre el gobierno turco anunció que el presidente Recep Tayyip Erdoğan había mantenido una conversación con el presidente nigerino Mohamed Bazoum, mencionando una venta de aviones y blindados.

Recientemente se había dado a conocer que la empresa aeronáutica turca TAI negociaba la venta de 12 aviones Hürkuş sin especificarse el cliente. De confirmarse esta venta, Níger se convierte en el primer cliente de exportación del TAI Hürkuş. Por su parte, no hay más informaciones sobre qué blindados ha vendido Turquía a Níger.

El Sahel se ha convertido en un área de especial interés para Turquía, logrando exportar blindados a países como Mauritania, Senegal y Chad.

Damen bota un LST para la armada de Nigeria

Los astilleros de la empresa holandesa Damen en Emiratos Árabes Unidos botaron recientemente un buque tipo LST encargado por Nigeria.

Se trata de un buque del diseño LST 100 de Damen con 100 metros de eslora, 32 tripulantes y capacidad para llevar una fuerza embarcada de 250 infantes de marina. El diseño cuenta con cubierta de vuelo y una grúa con capacidad de 25 toneladas. Aunque se se trata de un buque de asalto anfibio la armada nigeriana lo empleará principalmente para tareas logísticas y asistencia en emergencias humanitarias. La previsión es que el buque sea entregado a la armada de Nigeria en 2022.

Mali recibe cuatro helicóptero rusos

El pasado 1 de octubre el Ministerio de Defensa ruso anunció la entrega de cuatro helicópteros de combate a Mali. Dos corresponden al modelo Mi-171Sh construido en la Planta de Aviación de Ulan-Ude. Se trata de la versión de exportación de Mi-8AMTSh con sistemas equiparables a los del helicóptero de ataque Mi-24. Otros dos corresponden al modelo Mi-17V5, versión de transporte construida por Kazan Helicopters.

Los helicópteros fueron trasladados desde Rusia a Mali en aviones de transporte Antonov An-124-100 «Ruslan» que hicieron escala en Egipto. Los helicópteros fueron entregados con un cargamento de armamento no guiado donado por Rusia a Mali.


Nigeria adquiere drones armados a China

En una reciente conferencia el jefe del estado mayor del ejército nigeriano, el teniente general Tukur Yusuf Buratai, anunció la creación de nuevas estructuras. Una de ellas es el 4º Mando de Fuerzas Especiales y otra el nuevo Mando de Aeronaves No Tripuladas (UAV), informa el portal Military Africa.

El anuncio coincide en el tiempo con varias novedades en Nigeria en materia de drones. AAI Corp., una subsidiaria de la empresa estadounidense de Textron Systems, recibió un contrato el pasado mes de mayo para suministrar a Nigeria tres drones Aerosonde Mk. 4.7, repuestos y sistemas asociados.

Wing Loong II en el Dubai Air Show 2019.

Pero la noticia más importante es la compra a China por parte de la fuerza aérea de Nigeria dos Wing Loong II, cuatro CH-4B y dos CH-3B.

Nigeria ya contaba con experiencia en el empleo de drones, habiendo empleado los CH-3 contra Boko Haram en el norte del país.

La crisis del Sahel en datos

Recientemente abordamos la creciente crisis del Sahel con una guía de lectura de artículos que abarcan desde junio de 2018 a octubre de 2020. El tema de fondo es el auge de la violencia en el Sahel y su expansión más allá de Mali, Burkina Faso y Níger a otros países de África Occidental. La tendencia se enmarca en una preocupante expansión del yihadismo en África.

Mapa de Critical Threats del American Entreprise Institute vía Marta Summers.

José Luengo Cabrera, analista de datos, ha elaborado una serie de gráficos sobre la violencia en el Sahel:

Fuente: José Luengo Cabrera.

Como explica el autor de las gráficas, los ochos primeros meses de 2020 han sido más sangrientos que cualquier otro año completo en la presente década.

Fuente: José Luengo Cabrera.

En la anterior infografía vemos cómo la violencia yihadista aumenta a partir de 2018 y tiene una especial incidencia en la triple frontera Mali-Níger-Burkina Faso porque en ella se solapa la acción de varios grupos armados.

Fuente: José Luengo Cabrera.

En la anterior infografía vemos igualmente un aumento de la violencia a partir de 2018. Los choques armados son a día de hoy la forma de violencia más frecuente. No debemos olvidar que aparte de la violencia yihadista encontramos en la región otras formas, de violencia como la represión estatal y los choques interétnicos. De hecho, la violencia contra civiles es la forma de violencia que más víctimas genera en Burkina Faso.

Fuente: José Luengo Cabrera.

Es muy significativo que las fuerzas de seguridad del Estado sean los responsables del mayor número de víctimas en la región. Es comprensible la existencia de un malestar contra las autoridades en la región.

Fuente: José Luengo Cabrera.

Crisis creciente en el Sahel: una guía de lecturas

«The war in the desert. Why the Sahara is terror’s new front line» por Firle Davies y Alastair Leithead en BBC News (21 junio 2018).

Un reportaje periodístico con gran despliegue visual que arranca con la crisis de Mali (2012-2013) y describe el panorama de un estado débil con escasa presencia en territorios donde los yihadistas son tolerados porque imponen orden y justicia mientras ha ido penetrando formas mucho más conservadoras que el Islam local. Además, las fuerzas yihadistas se financian de los tráficos ilícitos.

La misión de la ONU es descrita de forma crítica. 14.000 cascos azules de 60 países con muy distintas capacidades, medios y voluntades de actuar. Además, el papel activo de Estado Unidos y Francia en su particular lucha contraterrorista deja a las fuerzas de la ONU en una situación compleja, ya que en teoría son neutrales pero la percepción local es que son una más de las fuerzas extranjeras involucradas en la lucha contra el yihadismo.

La falta de ingresos por turismo, sequías y potenciales conflictos entre grupos étnicos dedicados a la ganadería transhumante y la agricultura genera el contexto para que los jóvenes se sumen a las filas del yihadismo o emigren en un territorio sin perspectivas de futuro.

«La amenaza terrorista en el Sahel se extiende rápidamente» por ONU Noticias (15 noviembre 2018).

El artículo recoge la situación en la región del Sahel poco después de la comparecencia de Jean Pierre Lacroix, jefe de mantenimiento de la paz de la ONU, en la que dio cuenta la paralización sufrida por la organización regional G-5 tras un ataque yihadista contra la sede en Sévaré (Mali).

La organización G-5 la forman Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania y Níger, que han puesto en pie una Fuerza Conjunta que adolece de falta de recursos porque los países que prometieron donaciones no han entregado los fondos.

El artículo da cuenta de la expansión del yihadismo por Burkina Faso y Níger en un contexto regional de países donde la violencia tiene un impacto sobre las perspectivas de futuro de sus habitantes porque se paraliza servicios públicos como la educación y potenciales inversiones se paralizan.

«Is West Africa Sliding Towards Chaos?« por Scott Morgan en Military Africa (12 diciembre 2019).

El artículo fue publicado al calor de varios incidentes en Burkina Faso y Níger, que constaban la expansión de los grupos yihadistas en ambos países, mientras señalaba el descontento en Mali por la presencia extranjera en el país que se prolonga desde la Operación SERVAL de 2013.

El autor señala la preocupación en otros países de África Occidental como Togo y Costa de Marfil ante la expansión del yihadismo.

«África Occidental y el Sahel sufrieron “una violencia terrorista sin precedentes” en los últimos meses» en Noticias ONU (8 enero 2020).

El artículo recoge la comparecencia de Mohamed Ibn Chambas, máximo responsable de la Oficina de las Naciones Unidas para África Occidental y el Sahel, ante el Consejo de Seguridad. Presentó un panorama preocupante en el que la violencia yihadista ha multiplicado en los últimos años el número de muertos en la región y se ha expandido geográficamente. Además señaló las interconexiones entre el terrorismo, el crimen organizado y la violencia entre comunidades.  

Se mencionan como avances los procesos de diálogos nacional en varios países de la región y el lanzamiento del Plan de Acción 2020-2024 por parte de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental.

«La grave crisis en el Sahel» por Willy Pulido en The Political Room (febrero 2020).

El artículo refleja cómo los problemas que se venían anticipando en la región ya alcanzaron una dimensión tal que tuvo lugar una cumbre extraordinaria de los países del G-5 en París.

La violencia en Mali se ubica actualmente en la región central, en torno a la región de Mopti y tiene carácter interétnico, agravada por los problemas de gobernanza y la competición por los recursos con el contexto de sequías de fondo.

La situación se complica ante los planes estadounidenses de retirarse de la región, dada la dependencia que tiene la lucha contra el yihadismo en la región de los medios ISR y la capacidad logística estadounidense. Llegado el caso, los países europeos tendrían que implicarse más.

«The End of the Sahelian Anomaly: How the Global Conflict between the Islamic State and al-Qa`ida Finally Came to West Africa» por Héni Nsaibia y Caleb Weiss en CTC Sentinel (julio 2020)

Un análisis largo y pormenorizado de las razones que llevaron a ambos grupos a colaborar localmente en la región, mientras mantenían eran rivales en otros lugares. Un cambio en la franquicia local del Estado Islámico, que ha recentralizado el poder, ha dejado menos margen de autonomía al Estado Islámico en el Gran Sáhara e imponiendo la línea ortodoxa de rivalidad con Al Qaeda. Además, ambos grupos han seguido una estrategia diferente en su trato con la población que destaca, en el caso del Estado Islámico, por su intransigencia.

«Jihadists in the Sahel threaten west Africa’s coastal states« por The Economist (9 julio 2020).

La expansión del yihadismo en el Sahel amenaza a varios países del África Occidental, como Benin, Ghana y Costa de Marfil. De hecho se expanden en tres ejes desde Mali: hacia el oeste en dirección Senegal; al sur en dirección Benin, Ghana, Togo y Costa de Marfil; al este en dirección Nigeria. Los yihadistas están aprovechando los tradicionales corredores migratorios y participan en el comercio de recursos como el oro explotado en Burkina Faso.

La brutalidad de los ejércitos locales y estrategias, como la francesa de aliarse con grupos tuareg en Mali, avivan los conflictos interétnicos. Existe una pérdida de confianza de la población civil que en algunos casos legitima la acción de los grupos yihadistas a los que percibe como protectores o aliados frente a la violencia gubernamental.

«Watchdog Warns of ‘Limited Progress’ in Africa Counterterror Fight» por Jeff Seldin en Voice of America (1 septiembre 2020).

El informe de un general estadounidense, encargado de auditar las operaciones militares antiterroristas estadounidenses, concluye que los Estados Unidos y sus aliados han logrado progresos limitados en África. Los recientes acontecimientos de la expansión de la pandemia global del coronavirus genera un contexto propicio de debilidad estatal y crisis económica que puede ser aprovechado por los grupos armados.

«El Sahel, de Mali en peor» de Félix Arteaga en el Real Instituto Elcano (20 octubre 2020).

A la lucha contra el yihadismo en el Sahel se dedican diversas organizaciones regionales y misiones internacionales en la región que plantean un desafío de coordinación. Las fuerzas armadas locales se enfrentan con escasos medios y personal, además de problemas de corrupción y liderazgo, a un enemigo que lleva la iniciativa.

La llegada al poder de un nuevo gobierno militar en Mali, tras el golpe de Estado, parece que trae consigo una aproximación diferente a la lucha contra insurgencia de inspiración rusa: acciones de fuerza sin acción política o social combinada con operaciones de información.

Materiales de referencia.

«Mapping Armed Groups in Mali and the Sahel» en ECFR.

«The Geography of Conflict in North and West Africa» en OECD.

«Observatorio de Yihadismo en el Magreb y el Sahel» en OIET.

Nigeria recibe carros de combate y artillería de China

El 8 de abril desembarcó en Nigeria material militar procedente de China. Se trata de material comprado en el marco de un contrato por valor de 152 millones de dólares que incluye carros de combate VT-4, blindados 8×8 ST-1 y piezas de artillería SH5. Un total de 17 vehículos fueron desembarcos ese día.

El VT-4 es un carro de combate diseñado en China por NORINCO para la exportación y es actualmente empleado por el ejército de Tailandia. Pesa 53 toneladas, cuenta con un motor de 1.300CV y su armamento principal es un cañón de 125mm. con cargador automático.

El ST-1 es un blindado 8×8 para la exportación basado en el vehículo Tipo 08 y dotado con una torre con un cañón de 105mm, por lo que puede desarrollar funciones de cazacarros y vehículo de apoyo de fuegos (FSV).

El SH5, por su parte, es una pieza de artillería del calibre 105/37 montada sobre camión 6×6.

Se hace evidente que el propósito de esta compra es emplear el nuevo material en el conflicto armado que mantiene el gobierno de Nigeria con el grupo yihadista Boko Haram.

Nigeria recibe dos helicópteros AW109

El 15 de enero llegaron a Nigeria procedentes de Milán en un Boeing 747-400F de Cargolux dos helicópteros ligeros Leonardo AW109. Los dos nuevos helicópteros recibieron los numerales NAF 578 y NAF 579.

Foto vía @OloriSupergal.

En 2018 se anunció el contrato por 6 helicópteros AW109. Los dos primeros helicópteros fueron presentados en abril de 2019 con los numerales NAF 576 y NAF 577.

Foto vía Defense News Nigeria.

Originalmente, la fuerza aérea de Nigeria encargó en 2010 un total de seis helicópteros ligeros AW109LUH. Recibieron los numerales NAF 570 a NAF 575. El primero de la serie quedó reservado para transporte VIP. La armada de Nigeria, por su parte, encargó en 2001 un total de cuatro helicópteros  A109E Power para ser operados por el 101st Squadron en el Delta del Níger. Fueron repartidos entre el escuadrón 101.

Foto vía Airspace Review.

La fuerza aérea de Nigeria perdió dos AW109 en sendos accidentes en los últimos años. El primero sucedió en 2017 durante una operación contrainsurgencia en el estado de Borno. El segundo sucedió en noviembre de 2019 durante un vuelo rutinario en la base de Enugu. Ninguno de los accidentes provocó víctimas mortales.

Un Su-25 chadiano dispara accidentalmente un cohete estando en tierra

El pasado 17 de abril un avión de combate Sujoi Su-25 de la fuerza aérea chadiana estacionado en el aeropuerto de Yamena disparó accidentalmente un cohete que golpeó un camión cisterna francés e impactó en una vivienda. La explosión del proyectil en la vivienda provocó cinco víctimas mortales, todas civiles.

El desvió de la trayectoria por el impacto contra el camión cisterna impidió que el proyectil hubiera golpeado contra un C-130H Hercules del escuadrón  2/61 Franche Comté de la fuerza aérea francesa estacionado igualmente en la plataforma de vuelo. Francia mantiene instalaciones militares en el aeropuerto de Yamena, denominado Base Aérea 172 (BA 172) «Sergent Chef Adji Kossei».

Foto vía @ConflictsW

La fuerza aérea de Mali pierde un A-29 Super Tucano en un accidente

El 7 de abril de este año un A-29 Super Tucano de la fuerza aérea de Mali se precipitó a tierra en Sévaré, en la región de Gao, provocando la muerte de sus dos tripulantes.

Las víctimas del accidente fueron identificadas oficialmente como el capitán Moussa Maiga y el teniente 2º Mamadou Boubacar Traoré.

Según informó el general jefe de la fuerza aérea de Mali, el avión accidentado regresaba de una misión de reconocimiento en la zona de Tombuctú.

Mali recibió cuatro A-29 Super Tucano en 2019. El avión estrellado tenía el numeral TZ-04.