Drones para Marruecos: Bayraktar TB2 [actualizado]

La noticia del interés marroquí por los drones turcos Bayraktar TB2 surgió en abril de 2021. La principal fuente de los medios de comunicación en aquel entonces fue la página de Facebook «FAR Maroc» que anunció la firma de un contrato por valor de 70 millones de dólares que incluía 13 aparatos, 4 estaciones de control, un simulador y sistemas de gestión y almacenamiento de vídeo. El contrato incluía los habituales servicios asociados de formación y asistencia técnica. Al parecer, el contrato se había estado negociando desde 2019 pero la firma se había hecho finalmente en el contexto de la ruptura del alto el fuego en el Sáhara Occidental.

El 4 de septiembre de 2021 el C-130 Hércules con matrícula CN-AON de la fuerza aérea marroquí se desplazó a Turquía. Se asumió que se trataba de un vuelo para recoger los drones TB2 encargados a la industria turca.

Menos de dos semanas después la prensa marroquí anunció que la entrega de los drones TB2 había comenzado. Nuevamente la fuente original citada por la prensa fue «FAR Maroc».

Según MENA Defense, el contrato final se elevó a 180 millones de dólares por la necesidad de emplear intermediarios que permitieran evadir las restricciones de exportación de tecnología militar que afectan a los sistema electrópticos WESCAM WS-15D canadienses y los motores ROTAX austriacos. El contrato se habría firmado durante la feria aeronáutica IADE celebrada en Yerba (Túnez) en 2020. Y la formación del personal marroquí habría comenzado en abril de 2021 en Keshan (Turquía).

El dron TB2 ha sido empleado por Turquía en Siria, Iraq y Libia. Véase «La última ofensiva turca en Siria» en GuerrasPosmodernas.com y «Escudo de Primavera: Innovaciones turcas en la ofensiva de Idlib» en la revista Ejército del Ejército de Tierra. Además, el TB2 fue usado intensamente por Azerbaiyán en la guerra del Alto Karabaj de 2020.

El armamento principal del TB2 lo componen las armas guiada de la familia MAM («micromuniciones inteligentes) de Roketsan: el MAM-C y el MAM-L. Se trata de proyectiles ligeros. El MAM-L pesa 22 kilos y tiene un alcance de 15 kilómetros.

Maquetas del MAM-C y MAM-L en el Dubai Air Show 2019.

El despliegue de los drones TB2 en el Sáhara Occidental ocupado por Marruecos fue confirmado a través de fotos y vídeos en noviembre de 2021.

La geolocalización del vídeo en El Aaiún fue confirmada por «Samir» en Twitter, quien localizó el edificio. Los avistamos de TB2 se repitieron y quedaron reflejados en las redes sociales.

Finalmente, fuentes saharauis han mostrado restos de un proyectil MAM-L presuntamente empleado en uno de los varios ataques contra vehículos civiles sucedidos en las últimas semanas en el Sáhara Occidental.

El estado de los camiones argelinos atacados por Marruecos a principios de noviembre de 2021 concuerda con el empleo de proyectiles ligeros como el MAM-L.

El lugar del ataque fue geolocalizado igualmente:

Los tres drones chinos perdidos por Argelia

Stijn Mitzer y Joost Oliemans, autores del conocido blog «Oryx«, han hecho una recopilación de las pérdidas conocidas de drones chinos de exportación: «Tracking Worldwide Losses Of Chinese-Made UAVs«. La lista incluye las pérdidas de países como Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Iraq, Pakistán, Egipto, Sudán, etc. Ello da una buena idea de los mercados de exportación chinos. Encontramos en la lista que Argelia ha perdido tres drones de origen chino CH-4B. Se trata de un modelo de de 18 metros de envergadura y 8,5 metros de largo. Tiene un carga útil de 350 kilos, una autonomía de 36 horas, un radio de operaciones de 2.000 kilómetros, un techo de vuelto entre 3.000 y 3.500 metros y una velocidad máxima de 235km/h. El CH-4B puede ir armado con dos misiles guiados por láser AR-1 y dos proyectiles guiados FT-5.

Las primeras noticias del interés de Argelia por el modelo CH-4B son de marzo de 2014: «Algeria evaluating Chinese CH-4 UAV«. Aunque por aquel entonces, parece que las pruebas de drones chinos en en Argelia llevaban tiempo y ya se daba cuenta de al menos dos accidente. Al parecer, en uno de aquellos vuelos de prueba durante el año 2013, un CH-4B se estrelló en la base aérea de Tinduf. Otro CH-4B se habría estrellado el domingo 9 de marzo de 2014 a 100 metros de la cabecera de la base de Aïn Oussera.

CH-4B argelino. Foto «Zerbout» vía Wikipedia.

En junio de 2020 tuvimos prueba del accidente de un CH-4B gracias a las redes sociales.

El perfil de Twitter Clash Report, dedicado a la agitación proturca, dio cuenta de aquel accidente:

El comentario de que los drones chinos «se están estrellando uno tras otros» es un comentario sarcástico que trata de establecer un contraste con la experiencia turca en materia de drones.

Argelia compró en el pasado drones Al Jazair 54 a la empresa emiratí Adcom Systems, una versión adaptada del modelo United 40. Los drones emiratíes no respondieron a las expectativas y el programa de adquisición resultó un fiasco.

Adcom Systems Al Jazair 54. Foto vía defenceWEB.

Las últimas noticias del pasado mes de septiembre es que Argelia expande su flota de drones con la compra de 24 Wing Loong II a China, que serán entregados en 2022.

Marruecos adquiere tres drones Harfang de segunda mano a Francia

Los drones Harfang, una versión modificada para las necesidades francesas del israelí IAI Heron, entraron en servicio en junio de 2008 y fueron retirados del servicio a principios en 2018. En ese tiempo sirvieron en lugares como Afganistán y Mali, aparte de realizar misiones de seguridad interna en Francia.

La venta de los tres drones a Marruecos fue desvelada en enero de 2020 por el portal Intelligence Online. Aunque noticias del interés marroquí por los aparatos circulaban desde 2013. Marruecos opera además drones Predator de origen estadounidense.

Francia desplegará drones en Níger

Francia desplegará dos aviones sin piloto EADS Harfang en Niamey, la capital de Níger, como parte de las operaciones en Malí.

El Hafang pertenece a la categoría MALE (Medium Altitude Long Endurance) y es una versión francesa del modelo israelí IAI Heron. Hasta ahora los únicos medios de reconocimiento desplegados por Francia eran los vuelos de un Atlantique 2 desde Dakar y las patrullas del COS sobre el terreno. Este despliegue viene a suplir las carencias en medios ISTAR de la Operación Serval.