Segunda contraofensiva yihadista contra Gao

combates en Gao

El pasado jueves 21 de febrero las fuerzas yihadistas en Malí lanzaron un nuevo ataque sobre la ciudad de Gao. Al parecer, un grupo de entre 20 y 40 yihadistas entró en la ciudad en la noche del miércoles. Al menos 15 de los atacantes resultaron muertos tras los combates en el que participaron fuerzas francesas.

mapa acontecimientos de Malí

Además, se produjeron dos ataques con bomba. En el primer atentado una persona resultó muerta y dos heridas en el ataque producido en Kidal. El segundo atentado se produjo el viernes 22 de febrero en Inhalil, en la región de Kidal, y produjo cinco muertos.

Los combates en el Adrar de los Iforas se salda con bajas

El macizo del Adrar de los Iforas se convirtió el territorio al que se retiraron los yihadistas en Malí, tal como contábamos en «La guerra en Malí se traslada a las montañas». El pasado día 19 de febrero falleció en combate el suboficial Harold Vormezeele del 2º Regimiento Extranjero de Paracaidistas (2e REP). El sergent-chef Vormezeele servía en el Grupo de Comandos Paracaidistas del regimiento y encontraba realizando una operación de reconocimiento a 50 kilómetros al sur de Tessalit en el momento de su muerte.

Por su parte, un número de militares chadianos que podría estar entre 13 y 23, murieron el pasado sábado 23 de febrero. Al parecer yihadistas capturados hicieron estallar chalecos explosivos que llevaban ocultos. Chad es el país africano con el mayor contigente en Malí y el único que ha ofrecido sus tropas para operaciones de combate.

Los «boinas rojas» malienses serán reestructurados y mandados al frente

El 33º Regimiento de Cazadores Paracaidistas, los «boinas roja», constituyeron la guardia del depuesto Amadou Toumani Touré e intentaron un fallido contragolpe. Recientemente se produjo un tiroteo en las instalaciones del 33º RCP en el que murieron varios familiares de miembros del regimiento. Qué papel darle a la unidad en el ejército maliense, necesitado de personal tras las deserciones al bando tuareg, había quedado pendiente. Se ha anunciado que la unidad será reformada. En Bamako se mantendrá una compañía de mando e instrucción, mientras que sendas compañías serán enviadas a Tombuctú y Gao.

Malí y el efecto dominó en el Sahel

En «Un Flanco Sur Profundo: El arco de inestabilidad de África Occidental» (aparecido como capítulo en Defensa y Globalización) señalábamos a Mauritania como el eslabón débil del Sahel. En una situación que luego se replicaría en Malí, un sector de las fuerzas armadas dio un golpe de estado en 2008 por su rechazo a la estrategia del gobierno en su lucha contra Al Qaeda en el Magreb Islámico. Mauritania es el país de origen de buena parte de la «tropa» de las katibas de AQMI en el Sahel. Y Mauritania fue el país que tomó el protagonismo de las acciones contra AQMI, como el raid con fuerzas francesas en julio de 2010.

Mauritania ha adoptado un perfil muy bajo en esta crisis. Se trata de un país de gran extensión, poca densidad de población y unas fuerzas armadas débiles. El temor a una acción similar al estilo del ataque a la planta gasística de In Amenas debe estar en la mente del gobierno de Mauritania. Pablo Mazarrasa Rodríguez, investigador del Instituto Español de Estudios Estratégicos, ha elaborado un documento de análisis: «Mauritania: ¿Otro estado frágil en el Sahara?».

Por su parte el profesor Sebastian Elischer plantea «After Mali Comes Niger» en Foreign Affairs. Níger es otro país de la región que ha vivido su propia revuelta tuareg, sufre la infiltración del islamismo radical procedente de Nigeria y tiene todo una serie de problemas internos que lo convierte en un estado débil.

Zapadores reparan la pista del aeropuerto de Tessalit

Despegando desde Abiyán (Costa de Marfil), convertido en el nodo logístico de la Operación Serval, zapadores franceses saltaron sobre Tessalit para acondicionar la pista de tierra de su aeropuerto. Junto a los zapadores del 17º Regimiento de Ingenieros Paracaidistas (17e RGP), se lanzó desde un C-130 Hércules y dos C-160 Transall una Caterpillar 910, un generador y material que sumaba 10 toneladas de peso.

En la ciudad de Tessalit están desplegados los AMX-10RC del 1er. Regimiento de Infantería de Marina (1er RIMa), dos secciones del 1e Regimiento de Cazadores Paracaidistas (1er RCP) y fuerzas chadianas.

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