España y el Flanco Sur

El concepto Flanco Sur se usó dentro de la OTAN en la Guerra Fría para hablar del arco mediterráneo. Se trataba de un escenario secundario frente al principal, la gran planicie de Europa Central. Por un lado, se ocupaba de la defensa de Italia, Grecia y Turquía frente a los países del Pacto de Varsovia. Por otro, se trataba de la alianza de países del Magreb con Moscú y la presencia soviética en el Mediterráneo.

Tres buques soviéticos en el Mediterráneo en 1973.
Tres buques soviéticos en el Mediterráneo en 1973.

Para España, hablar de Flanco Sur suponía considerar la defensa de Ceuta, Melilla y Canarias. Algo que en el caso de los dos enclaves españoles nunca ha quedado muy claro si se haría con ayuda de la OTAN. Así que las capacidades militares de Marruecos y Argelia era un tema recurente en los foros de Internet a principios de la década pasada, mucho antes de la actual apertura informativa. Así nació «Flanco Sur» en 2002, entonces una típica página de la web 1.0 con el código HTML programado a mano.

La página web evolucionó y se transformó en un blog con noticias. El seguimiento de la actualidad del Magreb me llevó a reelaborar mi pesrpectiva de la preocupación sobre la «próxima guerra con Marruecos» a entender que el área a observar con atención era la región al sur del Magreb, lo que en 2005 bauticé como «Flanco Sur Profundo».  Aquella entrada de blog seminal fue bastante breve. Pero el concepto lo desarrollé en una comunicación para un congreso académico celebrado en Granada en 2008. Lo titulé «Un flanco sur profundo: El arco de inestabilidad del Africa Occidental».

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Mi visión de un «arco de inestabilidad» más bien asemejaba a un plátano derretido.

Mi idea era que en África Occidental encontrábamos dos regiones con problemas diferentes que suponían un reto para España. Una era la fachada atlántica de África Occidental, formada por países desvastados en los años 90 por guerras civiles y por donde estaba entrando la cocaína sudamericana. La otra era la franja del Sahel, donde se habían establecido yihadistas procedentes de Argelia. El elemento que conectaba ambas regiones era la implicación de grupos yihadistas en el narcotráfico, como luego veríamos en el caso del misterioso Air Cocaïne

Conectar las dos regiones en un sólo área me llevó a recurrir al término «arco de inestabilidad», inspirado al uso que se daba en Australia al término para referirse a los problemas de seguridad en los países de su periferia. En mi comunicación me detuve en el caso de Mauritania, al que por aquel entonces señalé como el país más vulnerable. Y en las conclusiones señalaba que España iba a tener que intervenir en la zona tarde o temprano. Mi recomendación era hacerlo de forma preventiva. El texto fue publicado como capítulo de libro en 2012, cuando ya había quedado algo desfasado. Antes, en noviembre de 2010, publiqué un artículo en el portal InfoDefensa.com donde explicaba el concepto de «Flanco Sur Profundo».

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«Arco de inestabilidad» desde Mauritania a Somalia y flujo de cocaína desde Sudamérica a África Occidental

En los dos últimos años hemos vivido el colapso del estado maliense en el norte del país tras una nuevo ciclo de revueltas tuareg, que fue aprovechado por grupos yihadistas para tomar el poder, seguido de la esperada intervención francesa. La insurgencia yihadista de Boko Haram ha rebasado las fronteras de Nigeria para actuar en Chad y Camerún. La inseguridad en el delta del Níger ha extendido los ataques piratas a todo el Golfo de Guinea. Así que finalmente la idea que aquí difundíamos junto con el desaparecido Jorge Aspizua y el blog El Alijar se ha cumplido. España volvió a África.Según muestra la web del Ministerio de Defensa, siete de las diez misiones actuales de las fuerzas armadas españolas en el exterior tiene como escenario África.

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Btz3027CIAAuW1JLos próximos días 4 y 5 de septiembre tendrá lugar en Cardiff (Gales) una cumbre de la OTAN. El objetivo español es que la presente crisis en Ucrania no desvíe la atención de la OTAN de su Flanco Sur. En una rueda de prensa a principios de julio, el ministro de Defensa Pedro Morenés afirmó:

«Es muy importante que la OTAN no pierda de vista las amenazas endémicas en el flanco sur y en toda la costa mediterránea hacia el este, en el Sahel y el golfo de Guinea. La debilidad de un flanco es la debilidad de toda la organización»

Será cuestión de volver a estudiar lo que allí pasa para que FlancoSur.com vuelva a ir por delante de los acontecimientos. Mientras tanto, alegrémonos que el concepto está por fin en el centro del debate.

«El flanco sur» (El Imparcial, 25/06/2014)
«África: la importancia del flanco sur de la OTAN» (ABC, 07/07/2014)
«La Seguridad del Sur: Una decisión apremiante para la Cumbre de la OTAN» (IEEE, 30/07/2014)
«El flanco sur de la OTAN» (Diario de Almería, 12/08/2014)
«España, pendiente del flanco sur» (El País, 31/08/2014)

¿AFRICOM en la isla de La Palma?

Hace mucho tiempo que el asunto de la ubicación del cuartel general del mando regional estadounidense AFRICOM no es materia de debate. Es más, últimamente se habla de su desaparición como una medida de ahorro para volver a un reparto de áreas de responsabilidad parecido al existente antes de su creación.

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Sorprendentemente, varios partidos políticos han denunciado la supuesta visita de militares estadounidenses a las instalaciones militares de «El Fuerte» en la isla de La Palma. Actualmente se ubica allí el Centro de Formación de Tropas (CEFOT) que cerró temporalmente en 2012 ante la falta de convocatorias de empleo para tropa. La supuesta visita de militares estadounidenses habría tenido como objetivo valorar la idoneidad de las instalaciones para albergar allí una base que apoye sus operaciones militares en África.

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Brasil quiere conectarse con Europa vía Canarias para evadir espionaje estadounidense

El pasado 24 de febrero tuvo lugar en Bruselas la cumbre UE-Brasil. En ella la presidenta brasileña Dilma Rouseff expresó la intención de establecer una conexión de Internet de su país con Europa que pase por Canarias y evite así la posibilidad de espionaje estadounidense en sus comunicaciones. Actualmente de las cinco conexiones de Brasil con Europa, cuatro pasan por Estados Unidos.

El nuevo cable de fibra óptica partiría desde la ciudad de Fortaleza, en el norte del país, y cruzaría el Océano Atlántico hasta Tenerife, donde se conectaría al centro de datos de la empresa D-ALiX ubicado en Granadilla de Abona. No se sabe si el proyecto incluiría un nuevo trazado entre Canarias y la Península o aprovecharía la conexión ya existente de la empresa Canalink. El proyecto estaría concluido en 2016 y en Tenerife existe la esperanza de que atraerá empresas y empleos a la isla.

Sin embargo la invulnerabilidad al espionaje que proporcionaría este cable antiespionaje es discutida cuando se tiene conocimiento de que Estados Unidos ha desarrollado tecnología desde los años 80 para espiar de forma discreta cables submarinos.

Jornadas sobre comunicación, conflictos y África en la Universidad de La Laguna

El próximo día 7 de noviembre tendrá lugar en la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad de La Laguna la jornada «Comunicación en conflictos armados y crisis humanitarias» que organiza la Universidad de La Laguna y el Instituto Español de Estudios Estratégicos junto con Casa África, Calima Red, la Facultad de Ciencias de la Información y la Unión de Profesionales de la Comunicación de Canarias.

En el programa de la jornada podemos ver que será un día muy denso, con mesas redondas mañana y tarde. La lista de ponentes es bastante intereseante con algunas figuras como Rosa Calaf, José Naranjo (autor de Cayucos) y Txema Santana (fundador de Guinguibali). En una de las mesas redondas participará Juan Sevilla Gómez, coronel jefe del Área de Operaciones-Inteligencia del Cuartel General del Mando de Canarias para hablar de «El Mando de Canarias en las operaciones de paz. El reto del Sahel”.

El ministro Morenés habla del Sahel y el Golfo de Guinea

Esteban Villarejo en su blog Por Tierra, Mar y Aire ha clasificado por temas las preguntas respondidas por el ministro Morenés al diario ABC. Destaquemos dos.

Sobre el Sahel:

Eso sí que nos preocupa: la cortina del Sahel es un territorio que puede ser diez veces España y está afectando a Malí, Mauritania, Mali, Níger, Libia… La zona de Nigeria está afectada y tiene conexiones con el narcotráfico y tráfico de personas, o sea es muy complicado.

Sobre el Golfo de Guinea:

[L]os países que tenemos una vinculación mayor con la zona -Portugal, Francia, España y el Reino Unido- y que le interesan mucho los asuntos de la mar, estamos, de alguna manera, no presionando sino presentando a la UE la necesidad de abordar la seguridad del Golfo de Guinea como elemento básico de la seguridad.

Tras los recortes centro de investigación canario recibirá dinero de Senegal

El Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias, perteneciente a la Universidad de La Laguna, se ha enfrentado a los recortes presupuestarios del Campus de Excelencia y de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), que han reducido los fondos que le aportaban. Ante tal situación ha acudido en busca de fuentes de financiación alternativa, negociando con el gobierno de Senegal una aportación de 325.000 euros que recibirá a través de la Fundación Canaria para el Control de las Enfermedades Tropicales, de la que el actual presidente de Senegal es presidente de honor.

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