El ejército mauritano: medios blindados

Carros de combate T-55.

Los medios más contundentes del ejército mauritano son los carros de combate T-55. Según diferentes fuentes, el país recibió entre 35 y 40 carros en torno a 1991 procedentes de Iraq. Se trató de un gesto de acercamiento del régimen de Saddam Hussein en plena Crisis del Golfo (1990-1991) buscando romper su aislamiento en el mundo árabe.

Al menos 8 carros T-55 fueron vistos el 28 de noviembre de 2020 en un desfile con motivo del 60º aniversario de la independencia del país. Como podemos ver, aparecieron remolcados sobre góndolas con cabeza tractora Mercedez-Benz.

La bandera del vehículo de mando Toyota Land Cruiser HZJ79 que encabezaba la formación mostraba las siglas 1e EBC, posiblemente 1e Escadron Blindée de Chars. Es por tanto de suponer que el Batallón Blindado (Bataillon Blindé) se divida en varios Escuadrones Blindados de Carros.

Un vídeo que recopila fotos del desfile del 28 de noviembre de 2011, 50º aniversario de la independencia de Mauritania, muestra que en aquel entonces varios carros de combate T-55 participaron en el desfile por sus propios medios. Hay constancia de otros desfiles vía fotos sin que se pueda precisar la fecha en que fueron tomadas.

Una foto publicada en 2013 muestre un ejercicio de entidad al menos compañía.

Foto vía Comunidad Armée mauritanienne – FARIM.

También podemos encontrar constancia de movimientos de carros en sus góndolas.

Las fotos y vídeos muestran que los T-55 no han recibido modernización alguna en materia de blindaje o visión nocturna.

Llama la atención que los tripulantes de carros mauritanos empleen uniformidad con camuflaje suizo «Alpenflage». Foto: Comunidad «Armée mauritanienne – FARIM» en Facebook.

AML-90 y derivados.

El segundo vehículo acorazado más relevante en el ejército mauritano es el Panhard AML-90 de origen francés, junto con otras variantes de la misma familia. La obra de referencia sobre este vehículos y sus derivados, Panhard Armoured Car de Haynes, afirmaba que para el año 2007 el ejército mauritano contaba con 40 AML-90, 20 AML-60 y 20 M3 VTT (pág. 149). La misma obra ofrece una tabla de exportaciones de los vehículos de la familia Panhard 245 y los datos que aporta entran en contradicción con los anteriores (pág. 154).

Es posible encontrar pruebas de la entrada en servicio de la variante AML-60 (dotada de un mortero de retrocarga de 60mm) y del vehículo de transporte de tropas M3 VTT, desarrollado a partir del chasis del mismo vehículo.

AML-60 del ejército mauritano en la carretera del aeropuerto de Nuackhott en noviembre de 1977. Foto: Roland NEVEU/Gamma-Rapho vía Getty Images.
M3 del ejército mauritano en la carretera del aeropuerto de Nuakchott en noviembre de 1977. Foto: Roland NEVEU/Gamma-Rapho vía Getty Images.

En ningún vídeo de desfile o reportaje reciente sobre el ejército mauritano hay constancia de que los AML-60 y M3 VTT sigan en servicio. De la misma forma, no hay constancia alguna de que sigan en servicio los 40 vehículos Alvis Saladin y 5 vehículos Alvis Sarracen, que al parecer llegaron en los años 90. Posiblemente se tratara de una donación o venta «a precio de amigo» de alguna petromonarquía. El Alvis Saladin se trata de un vehículo de reconocimiento 6×6 dotado de un cañón de baja presión de 76mm. Según cita la Wikipedia, el Military Balance del IISS en su edición de 2016 afirmaba que permanecían 10 en servicio.

Podemos identificar la antigüedad de las fotos de los AML-90 por los uniformes de los tripulantes de los vehículos, el esquema de color aplicado y la matrícula. Las dos siguientes fotos muestran a los tripulantes empleando uniformidad verde en vehículos con una matrícula que sigue la fórmula 1400x.

AML-90 en el desfile del Día de la Independencia del 28 de noviembre de 2009. Foto vía Magharebia.

Como se aprecia también en el caso del personal del Batallón Blindado, los tripulantes de AML-90 emplean uniformidad suiza en camuflaje suizo «Alpenflage».

Mono de carrista en camuflaje suizo»Alpenflage».
Más de 20 AML-90 en un desfile en Nuadibú, 2015. Foto Frederick Reglay / Alamy Photo.

Otokar Cobra.

Por último, el ejército mauritano ha incorporado vehículos Otokar Cobra de origen turco para ser desplegados con las fuerzas del Batallón de Mantenimiento de Paz (Bataillon Mauritanien de Maintien de la Paix), conocido operacionalmente como MAURBAT. Ese modelo de vehículo ha sido también incorporado por la Gendarmería Nacional en territorio mauritano. En octubre de 2021 estaba desplegado en República Centroafricana la 6ª rotación del batallón.

Otokar Cobra del batallón MAURBAT con ametralladora pesada china Tipo W85 en República Centroafricana. Foto: «Armée Mauritanienne» en Facebook.
Visita presidencial al batallón MAURBAT, posiblemente antes de partir para República Centroafricana. El vehículo Otokar Cobra cuenta con una ametralladora pesada china W85. Foto: «Armée Mauritanienne» en Facebook.
Soldado mauritano en República Centroafricana con fusil AKM modernizado y vehículo Otokar Cobra. Foto: Armée Mauritanienne en Facebook.
Militar mauritano con uniformidad boscosa pixelada similar al esquema MARPAT en República Centroafricana y vehículo Otokar Cobra. Fuente: Armée Mauritanienne» en Facebook.

El ejército mauritano: organización.

Mauritania, a caballo entre el Magreb y el Sahel, tiene una de las fuerzas armadas más desconocidas de la región. La información disponible suele tener bastantes años y limitarse a copiar y pegar la ofrecida por Janes (antigua Jane’s) y el Military Balance del IISS de Londres. Sin embargo, una mayor presencia en Ïnternet y la proliferación de informaciones en las redes sociales nos permite actualizar nuestro conocimiento y confirmar la continuidad en servicio de algunos materiales. En la presente serie de artículos que arranca aquí abordaremos la organización y materiales del ejército mauritano.

ORBAT del ejército mauritano. Fuente: Mora, 2014:145

El anterior Orden de Batalla del ejército mauritano aparece en la página 145 de la obra colectiva Mauritania: nuestro vecino del sur, un estudio geopolítico en red, publicado por el Centro Superior de Estudios de la Defensa Nacional (CESEDEN) en 2014. Las fuerzas armadas y de seguridad del país ocupan el quinto capítulo, obra de Juan Mora Tebas (págs. 133-173). Las dos fuentes de la información presentada son las obras The Military Balance 2014 del IISS y Sentinel Security Assessment-North Africa de la editora entonces llamada IHS Jane’s (julio de 2013).

Según el anterior esquema, el ejército mauritano estaría formado por:

-Batallón de Seguridad Presidencial (Bataillon de Sécurité Présidentielle). Aparece en la actual web de las fuerzas armadas mauritanas, donde escuetamente se dice que «está a cargo de la seguridad presidencial». En algunos lados se menciona como BASEP. Según Juan Mora Tebas (pág. 158), lo componen 500 miembros y es junto con el Batallón de Infantería de Marina y el Batallójn de Comandos Paracaidistas una de las tres unidades de élite de las fuerzas armadas mauritanas.

-Dos batallones de comandos, uno paracaidista. Aparecen en la página web de las fuerzas armadas mauritanas como 1er Batallón de Comandos Paracaidistas (1er Bataillon Commandos Parachutistes) y como 2º Batallón de Comandos (2ème Bataillon Commando). El primero se describe como una fuerza especial para acciones rápidas y puntuales en apoyo de las fuerzas terrestres y detrás de las líneas enemigas. El segundo se describe como una fuerza de reserva para acciones en el territorio nacional.

La página web de las fuerzas armadas mauritanas da cuenta de la existencia del Centro Nacional de Entrenamiento Comando (Centre Nationale d’Entrainement Commando) ubicado en Nbeika.

-Un batallón acorazado dotado de 35 carros de combate T-55. En la página web de las fuerzas armadas mauritanas aparece un Batallón Blindado (Bataillon Blindé). Su descripción no aporta ningún dato sobre organización y materiales. Podemos suponer que es la unidad que encuadra los carros de combate.

-Un batallón de reconocimiento acorazado. En la página web de las fuerzas mauritanas aparece un 1er. Batallón Blindado Ligero (1er Bataillon des Blindés Légers). Su descripción no aporta ningún dato sobre organización y materiales. Podemos suponer que es la unidad que encuadra los blindados AML-90 y otros.

-Siete batallones de infantería motorizada. Podemos presuponer que se trata en su mayoría infantería en vehículos ligeros tipo pick-up 4×4 y camiones.

-Ocho batallones de infantería a pie. Según Juan Mora Tebas, al menos tres estarían desplegados en la región minera de Zeruat dedicados a dar seguridad estática de las minas de hierro.

-Tres grupos de artillería de campaña.

-Cuatro grupos de artillería antiaérea.

-Una compañía de zapadores. En la página web de las fuerzas armadas mauritanas se menciona la Dirección de Ingeniería Militar (Direction du Génie Militaire), de la que un error en el enlace no permite saber más. Y se menciona también la División de Trabajos Públicos (Division des Travaux Publics), con responsabilidades en materia de obras públicas, infraestructura de agua y otras obras de ingeniería civil. Otras fuentes cifran las compañías de zapadores en cuatro.

-Siete Grupos Especiales de Intervención (Groupe Special d’Intervention) y un Batallón Especial de Intervención (Bataillon Spécial d’Intervention). Según la Wikipedia en francés, este nuevo tipo de unidad fue creado tras el ataque yihadista a una patrulla de seis vehículos militares en Tourine en 2008, en el que murió una docena de soldados mauritanos. Los datos recopilados por la Wikipedia en francés apuntan a que cada GSI está formado por 200 militares, está dotado vehículos ligeros todoterreno y su función es el «reconocimiento, el control de los puntos sospechosos» y «la búsqueda de grupos terroristas y narcotraficantes». Los GSI irían en vanguardia antes de la intervención de otras unidades militares y se encargan de patrullar la «región prohibida» de 800×200 kilómetros cercana a la frontera con Mali. Los GSI además aseguran a empresas extranjeras y asisten a la población civil en zonas fronterizas en materia de salud y alimentación. Otras fuentes cifraban en seis los GSI allá por 2013. Señala Juan Mora Tebas que del Batallón Especial de Intervención no hay más rastro que su mención en la página web de las fuerzas armadas mauritanas.

Por último, aparecen dos batallones meharistas de tropas nómadas en dromedario. Estas dos unidades pertenecen a la Guardia Nacional (Garde Nationale), que se describe como una fuerza de 2.000 miembros y 1.000 auxiliares movilizables que actúa allí donde la policía nacional no tiene presencia. Tiene funciones de mantenimiento del orden público y la guarda de fronteras. Su entrenamiento es responsabilidad del ejército y la gendarmería.

Existe constancia de otras unidades. Una es el Batallón Logístico (BATLOG), cuyos camiones aparecieron en un desfile a finales de 2020. Lo cual supone que no es descartable la existencia de otras unidades auxiliares y de apoyo aquí no contempladas. Y otra es el Batallón de Mantenimiento de la Paz desplegado en República Centroafricana, que cuenta con materiales específicos como los Otokar Cobra de origen turco.

El territorio nacional mauritano se divide en 7 regiones militares, lo que difiere de la división administrativa civil del país en 12 wilayas.

Fuente: Mora, 2014: 144.

La presente información será actualizada en función de nueva información disponible.

Cessna Caravan en servicio en Mauritania

En junio de 2014 Estados Unidos entregó dos Cessna Caravan a Mauritania, como anteriormente hizo con Níger.

Uno de los aparatos fue mostrado en septiembre de 2014 a 50 militares de seis países africanos participantes del programa African Partnership Flight Mauritania.

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Francia entrega 10 vehículos todoterreno a Mauritania

Francia donó recientemente diez todoterrenos ALTV comercializados por ACMAT, subsidaria de Renault Trucks, Se trata de una modificación del Nissan Navara. La donación se ha hecho en el marco del apoyo francés a la iniciativa de fuerza conjunta de los países del G5 saheliano.

Imagen: AutoFácil.

Comenzó en China la construcción de un buque para Mauritania

El astillero chino Wuchang Shipbuilding Industry Group celebró el pasado 9 de noviembre una ceremonia para marcar el comienzo de la construcción de un buque de desembarco de 1.750 toneladas para la armada de Mauritania. El buque será entregado a Mauritania a finales de 2018.

Foto vía «Dafeng Cao».

Según defenceWeb, Mauritania adquirió en el pasado más unidades navales a China: el patrullero P601 «Limam el-Hadrami» de 63 metros de eslora, recibido en 2002, y los gemelos P631 «Timbédra» y P632 «Gorgol», recibidos en 2016.

Mauritania recibió dos patrulleros construidos en China

aziz_opv_launch_400x300_amiEl pasado 25 de mayo tuvo la ceremonia de entrada en servicio en Mauritania de dos patrulleros encargados a China. Se trata de los buques P631 Timbédra y P632  Gorgol, bautizados con nombres de regiones del país. Tienen una eslora de 63 metros y un desplazamiento de 480 toneladas. Su armamento principal es un cañón monotubo de 35mm., adaptado de la versión china del cañón bitubo Oerlikon GDF de 35mm. Fueron encargados en 2014 en un contrato por valor de 42 millones de dólares. Cuentan con una rampa trasera para el lanzamiento y recuperación de una embarcación RHIB. La armada de Túnez emplea desde 2002 una unidad gemela, la el patrullero P601 Limam el-Hadrami, cuya principal diferencia es que su armamento principal es un montaje bitubo de 37mm.

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Foto vía IHS Jane’s Defence Weekly.

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Foto vía IHS Jane’s Defence Weekly.

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Mauritania adquiere vehículos Otokar Cobra

Otokar Cobra en Mauritania

El pasado 12 de enero tuvo lugar en el cuartel del 3º Escuadrón del Grupo Móvil de la Gendarmería en Ouad Naga (Mauritania) la ceremonia de despedida del batallón mauritana que se unirá a las fuerzas de paz de Naciones Unidas en la República Centroafricana (MINUSCA). La fuerza mauritana la integran 750 militares. En la ceremonia tomaron parte al menos una docena de vehículos Otokar Cobra de origen turco. Uno de ellos era de la variante de recuperación, mientras que el resto iban armados con ametralladoras pesadas W85 de origen chino y ametralladoras PK. En la ceremonia también se vieron otros vehículos con el color blanco de los cascos azules: HMMWV, camiones y cisternas como parte del contigente.

Entrenamiento bilateral de España y Mauritania

Firma del acuerdo bilateral en Mauritania.
Firma del acuerdo bilateral en Mauritania.

Las fuerzas especiales españolas y mauritanas realizarán un entrenamiento conjunto del 1 al 14 de febrero en Atar, donde se ubica el  I Batallón Comando Paracaidista mauritano, con el propósito de «mejorar las capacidades interoperativas anti-terroristas» y que sirva de fase de integración previa al ejercicio multinacional Flintlock 2015.

La fuerza aérea de Mauritania estrena medios y capacidades

1526435_-_mainRecientemente el único Basler BT-67 de la fuerza aérea mauritana recibió un sistema FLIR que le permitirá desarrollar misiones ISR. Además, Mauritania recibió como donación de los Estados Unidos dos Cessna 208 Caravan dotadas de sistemas Wescam MX15. Los aparatos fueron entregados oficialmente en una ceremonia celebrada en Nuakchot el 25 de junio. El año pasado los Estados Unidos también donaron dos Cessna 208 Caravan a la fuerza aérea de Níger.

Mauritania encarga dos A109 Power

Mauritania y Augusta-Westland firmaron un contrato el pasado mes de junio durante el festival aéreo de Le Bourget por dos helicópteros A109 Power en configuración «Homeland Security». Serán empleados en misiones de reconocimiento y patrullaje de fronteras, estando prevista su entrega a mediados de 2014.

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Hasta el momento, Mauritania sólo contaba con dos helicópteros Harbin Z-9, versión china del Eurocopter Dauphin.

Por su parte, en el contexto del festival aéreo de Le Bourget se anunció también la compra de un único AW139 por parte de Senegal, probablemente en configuración VIP.