Mali recibe cuatro helicóptero rusos

El pasado 1 de octubre el Ministerio de Defensa ruso anunció la entrega de cuatro helicópteros de combate a Mali. Dos corresponden al modelo Mi-171Sh construido en la Planta de Aviación de Ulan-Ude. Se trata de la versión de exportación de Mi-8AMTSh con sistemas equiparables a los del helicóptero de ataque Mi-24. Otros dos corresponden al modelo Mi-17V5, versión de transporte construida por Kazan Helicopters.

Los helicópteros fueron trasladados desde Rusia a Mali en aviones de transporte Antonov An-124-100 «Ruslan» que hicieron escala en Egipto. Los helicópteros fueron entregados con un cargamento de armamento no guiado donado por Rusia a Mali.


Crisis entre España y Marruecos: una guía de lecturas

La inacción de las autoridades marroquíes en la frontera con España en Ceuta, con una campaña previa de propagación de rumores falsos, permitió el día 17 de mayo el cruce masivo al interior de territorio español de varios miles de personas. La acción fue justificada por la diplomacia marroquí como una represalia por la estancia en España del líder del Frente Polisario, Brahim Gali, gestionada en secreto con Argelia y difundida por los medios a los pocos días de su ingreso en un hospital de Logroño.

La estancia en España del líder del Frente Polisario, en conflicto abierto con Marruecos tras la ruptura del alto el fuego que estaba vigente desde 1991, ha de entenderse sólo como una excusa, considerando que la presente crisis es sólo un paso más en una escalada hostil de Marruecos hacia España. Recordemos la anterior crisis en Canarias en noviembre de 2020 provocada por la llegada de inmigración irregular procedente del Sáhara Occidental gracias también la inacción marroquí. Y la previa campaña de estrangulamiento económico a las ciudades españolas por parte de Marruecos (véase «Marruecos reconoce que asfixia a Ceuta y Melilla para «proteger» su economía del contrabando» por Sonia Moreno en El Español, 1 julio 2020).

En diciembre, el ministro de Asuntos Exteriores marroquí afirmó en una entrevista televisiva que tras consolidarse el dominio marroquí sobre el Sáhara Occidental el siguiente paso sería el momento de cuestionar la soberanía española sobre Ceuta y Melilla.

La crisis en Ceuta pilló por sorpresa a la opinión pública española. Pero como hemos visto no ha sido más que un paso más en una escalada de hostilidad marroquí. En dos ocasiones escribí sobre la necesidad que tenía España de volver a preocuparse por su entorno más inmediato.

«Algo pasa con el Flanco Sur» (Guerras Posmodernas, 3 de marzo de 2020).

«Recuperar el Eje Baleares-Estrecho-Canarias» (Revista Ejércitos, 1 noviembre 2020).

Zona Económica Exclusiva Española

En los últimos años, el aumento del gasto militar marroquí (véase «Marruecos aumenta un 29% su gasto en defensa«) mientras las fuerzas armadas españolas entraban en otro periodo histórico más de decadencia, generó alarma en la prensa generalista española que anticipaba una futura confrontación convencional entre España y Marruecos. En realidad, Marruecos respondía de forma ambiciosa a la modernización de las fuerzas armadas argelinas con la perspectiva de convertirse en la potencia hegemónica regional. El resultado, un Marruecos más asertivo en rumbo de colisión con España por Ceuta y Melilla. El asunto fue explicado con profundidad por Guillem Colom, Guillermo Pulido y Mario Guillamó:

«Marruecos, el Estrecho de Gibraltar y la amenaza militar sobre España» (Instituto de Seguridad y Cultura, abril 2021).

Una de las cuestiones que más ha sorprendido a la opinión pública española es la capacidad de Marruecos para hacer avanzar sus intereses y su agenda ante la Casa Blanca frente a la incapacidad de España de hacer lo mismo. Hice un análisis de esa aparente ventaja marroquí tomando cifras de los portales que informan en Estados Unidos de la inversión extranjera en servicios de lobby y patrocinio de think-tanks.

«Marruecos y el secreto de su relación privilegiada con Estados Unidos» (The Political Room, enero 2021).

Ante la presente crisis expliqué la diferencia de resultados de las diplomacias de España y Marruecos.

«El expediente Marruecos o por qué Sanchez no ha sabido leer a Biden« (Economía Digital, 19 mayo 2021).

A pesar de la sucesión de artículos alarmistas en la prensa generalista sobre el rearme marroquí , los expertos señalaban desde hacía tiempo que Marruecos cuestionaba el statu quo a través de estrategias híbridas y en la zona gris.

Mi introducción al concepto «zona gris»:

«Conflictos en la zona gris: Origen y desarrollo del concepto» (The Political Room, 8 mayo 2021).

Marruecos y sus estrategias híbridas y en la zona gris contra España:

«Ceuta y Melilla: ¿emplea Marruecos estrategias híbridas contra España?» por Javier Jordán (Global Strategy, 24 marzo 2020).

«Incidentes con Marruecos, ¿Una zona gris?» por Guillermo Pulido (The Political Room, julio 2020).

«Marruecos y la zona gris» por Josep Baqués (Revista Ejércitos, 1 noviembre 2020).

«Zona Gris en la frontera sur» por Carlos Fernández López (Global Strategy, 15 febrero 2021).

El tema fue abordado en un evento on-line del Instituto de Seguridad y Cultura en el que participaron los profesores Manuel Torres, Guillem Colom y Carlos Echevarría.

Mi repaso al contexto de la crisis.

«La crisis de Ceuta» (The Objetive, 19 mayo 2021).

En función de mis futuras lecturas y próximos análisis sobre Marruecos y la presente crisis actualizaré la presente lista.

Ruptura del alto el fuego vigente en el Sáhara Occidental desde 1991

El Sáhara Occidental llevaba semanas viviendo una crisis debido a las tensiones entre Marruecos y el Frente Polisario a propósito de Guerguerat, en el extremo suroeste de la antigua colonia española.

Guerguerat fue ya un punto focal de una crisis entre Marruecos y el Frente Polisario en 2017. El conflicto surgió porque Marruecos construyó una carretera más allá del muro del Sáhara hasta alcanzar la frontera con Mauritania, estableciendo además un puesto fronterizo. El acuerdo de alto el fuego que dejó congelado desde 1991 el conflicto del conflicto del Sáhara Occidental establecía una zona desmilitarizada en torno al muro que sirviera de colchón entre los dos bandos. Ambos bandos hacen una interpretación diferente del acuerdo. La interpretación marroquí entiende que los acuerdos no restringen la libre circulación de civiles en esa franja externa al muro.

Puesto fronterizo marroquí en Guerguerat. Foto vía The Moroccan Index.

El Frente Polisario denuncia la pasividad de la MINURSO, la Misión de Naciones Unidas para el referéndum en el Sahara Occidental. Según la nota informativa de la Delegación del Frente Polisario para España con fecha 11 de noviembre de 2020:

«La MINURSO no sólo ha fracasado hasta ahora en cumplir plenamente el mandato para el que fue establecida en 1991, que es la celebración de un referéndum de autodeterminación del pueblo del Sáhara Occidental, sino que, además, se ha convertido en un espectador pasivo de las acciones anexionistas de Marruecos destinadas a “normalizar”, por la fuerza su ocupación ilegal de partes del Sáhara Occidental, incluida la apertura y uso de la brecha de Guerguerat para sus operaciones ilegales en la zona e incluso más allá».

Así, a partir del día 20 de octubre activistas saharauis establecieron un bloqueo del paso fronterizo de Guerguerat, dando comienzo a una nueva fase de tensiones entre Marruecos y el Frente Polisario.

Imágenes de RASD-TV.

El viernes 13 de noviembre fuerzas militares marroquíes entraron en la zona desmilitarizada al sur del muro para permitir el paso de tráfico rodado hasta Mauritania, rompiendo el bloqueo de los activistas saharauis.

Representación de la operación militar marroquí según Yahia Elhassani.

Según el perfil anónimo de Twitter The Moroccan Index, la intervención marroquí ha supuesto cambios en en el territorio ocupado por Marruecos en el Sáhara Occidental.

Situación antes del 13/11/2020. Vía The Moroccan Index.
Situación posterior al 1311/2020 según The Moroccan Index

Después de la intervención militar marroquí para romper el bloqueo saharaui en la zona desmilitarizada, el sábado 14 de noviembre se anunció que el Frente Polisario ponía fin a «compromiso con el alto el fuego». Esto supone la apertura de una nueva fase del conflicto armado.

Hasta el momento, el Frente Polisario ha emitido tres comunicados dando cuenta de acciones armadas.

En el primer comunicado (13/11/2020) se informa de ataques a las bases militares marroquíes Nº23 (Mahbes), Nº4 (Hauza) y Nº17 (Auserd). Además de ataques a los Puntos de Vigilancia Nº71 y Nº172.

En el segundo comunicado (14/11/2020) se informa de ataques a una base militar marroquíes en Mahbes y a la base militar militar marroquí Nº13 en Bakary, que alberga el Batallón Nº69. Además, se menciona el hostigamiento a fuerzas marroquíes en el Sáhara Occidental.

En el tercer comunicado (15/11/2020) se informa nuevamente de ataques a diferentes bases militares marroquíes en todo el Sáhara Occidental.

En el primer y tercer comunicado se mencionan que los combatientes saharauis han ocasionado bajas y daños militares a las fuerzas marroquíes.

El domingo 15 la agencia de noticias marroquí MAP desmentía la existencia de bajas entre las fuerzas marroquíes. La noticia fue posteriormente borrada.

Captura vía Abdo Taleb Omar.

Nigeria adquiere drones armados a China

En una reciente conferencia el jefe del estado mayor del ejército nigeriano, el teniente general Tukur Yusuf Buratai, anunció la creación de nuevas estructuras. Una de ellas es el 4º Mando de Fuerzas Especiales y otra el nuevo Mando de Aeronaves No Tripuladas (UAV), informa el portal Military Africa.

El anuncio coincide en el tiempo con varias novedades en Nigeria en materia de drones. AAI Corp., una subsidiaria de la empresa estadounidense de Textron Systems, recibió un contrato el pasado mes de mayo para suministrar a Nigeria tres drones Aerosonde Mk. 4.7, repuestos y sistemas asociados.

Wing Loong II en el Dubai Air Show 2019.

Pero la noticia más importante es la compra a China por parte de la fuerza aérea de Nigeria dos Wing Loong II, cuatro CH-4B y dos CH-3B.

Nigeria ya contaba con experiencia en el empleo de drones, habiendo empleado los CH-3 contra Boko Haram en el norte del país.

La crisis del Sahel en datos

Recientemente abordamos la creciente crisis del Sahel con una guía de lectura de artículos que abarcan desde junio de 2018 a octubre de 2020. El tema de fondo es el auge de la violencia en el Sahel y su expansión más allá de Mali, Burkina Faso y Níger a otros países de África Occidental. La tendencia se enmarca en una preocupante expansión del yihadismo en África.

Mapa de Critical Threats del American Entreprise Institute vía Marta Summers.

José Luengo Cabrera, analista de datos, ha elaborado una serie de gráficos sobre la violencia en el Sahel:

Fuente: José Luengo Cabrera.

Como explica el autor de las gráficas, los ochos primeros meses de 2020 han sido más sangrientos que cualquier otro año completo en la presente década.

Fuente: José Luengo Cabrera.

En la anterior infografía vemos cómo la violencia yihadista aumenta a partir de 2018 y tiene una especial incidencia en la triple frontera Mali-Níger-Burkina Faso porque en ella se solapa la acción de varios grupos armados.

Fuente: José Luengo Cabrera.

En la anterior infografía vemos igualmente un aumento de la violencia a partir de 2018. Los choques armados son a día de hoy la forma de violencia más frecuente. No debemos olvidar que aparte de la violencia yihadista encontramos en la región otras formas, de violencia como la represión estatal y los choques interétnicos. De hecho, la violencia contra civiles es la forma de violencia que más víctimas genera en Burkina Faso.

Fuente: José Luengo Cabrera.

Es muy significativo que las fuerzas de seguridad del Estado sean los responsables del mayor número de víctimas en la región. Es comprensible la existencia de un malestar contra las autoridades en la región.

Fuente: José Luengo Cabrera.

Crisis creciente en el Sahel: una guía de lecturas

«The war in the desert. Why the Sahara is terror’s new front line» por Firle Davies y Alastair Leithead en BBC News (21 junio 2018).

Un reportaje periodístico con gran despliegue visual que arranca con la crisis de Mali (2012-2013) y describe el panorama de un estado débil con escasa presencia en territorios donde los yihadistas son tolerados porque imponen orden y justicia mientras ha ido penetrando formas mucho más conservadoras que el Islam local. Además, las fuerzas yihadistas se financian de los tráficos ilícitos.

La misión de la ONU es descrita de forma crítica. 14.000 cascos azules de 60 países con muy distintas capacidades, medios y voluntades de actuar. Además, el papel activo de Estado Unidos y Francia en su particular lucha contraterrorista deja a las fuerzas de la ONU en una situación compleja, ya que en teoría son neutrales pero la percepción local es que son una más de las fuerzas extranjeras involucradas en la lucha contra el yihadismo.

La falta de ingresos por turismo, sequías y potenciales conflictos entre grupos étnicos dedicados a la ganadería transhumante y la agricultura genera el contexto para que los jóvenes se sumen a las filas del yihadismo o emigren en un territorio sin perspectivas de futuro.

«La amenaza terrorista en el Sahel se extiende rápidamente» por ONU Noticias (15 noviembre 2018).

El artículo recoge la situación en la región del Sahel poco después de la comparecencia de Jean Pierre Lacroix, jefe de mantenimiento de la paz de la ONU, en la que dio cuenta la paralización sufrida por la organización regional G-5 tras un ataque yihadista contra la sede en Sévaré (Mali).

La organización G-5 la forman Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania y Níger, que han puesto en pie una Fuerza Conjunta que adolece de falta de recursos porque los países que prometieron donaciones no han entregado los fondos.

El artículo da cuenta de la expansión del yihadismo por Burkina Faso y Níger en un contexto regional de países donde la violencia tiene un impacto sobre las perspectivas de futuro de sus habitantes porque se paraliza servicios públicos como la educación y potenciales inversiones se paralizan.

«Is West Africa Sliding Towards Chaos?« por Scott Morgan en Military Africa (12 diciembre 2019).

El artículo fue publicado al calor de varios incidentes en Burkina Faso y Níger, que constaban la expansión de los grupos yihadistas en ambos países, mientras señalaba el descontento en Mali por la presencia extranjera en el país que se prolonga desde la Operación SERVAL de 2013.

El autor señala la preocupación en otros países de África Occidental como Togo y Costa de Marfil ante la expansión del yihadismo.

«África Occidental y el Sahel sufrieron “una violencia terrorista sin precedentes” en los últimos meses» en Noticias ONU (8 enero 2020).

El artículo recoge la comparecencia de Mohamed Ibn Chambas, máximo responsable de la Oficina de las Naciones Unidas para África Occidental y el Sahel, ante el Consejo de Seguridad. Presentó un panorama preocupante en el que la violencia yihadista ha multiplicado en los últimos años el número de muertos en la región y se ha expandido geográficamente. Además señaló las interconexiones entre el terrorismo, el crimen organizado y la violencia entre comunidades.  

Se mencionan como avances los procesos de diálogos nacional en varios países de la región y el lanzamiento del Plan de Acción 2020-2024 por parte de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental.

«La grave crisis en el Sahel» por Willy Pulido en The Political Room (febrero 2020).

El artículo refleja cómo los problemas que se venían anticipando en la región ya alcanzaron una dimensión tal que tuvo lugar una cumbre extraordinaria de los países del G-5 en París.

La violencia en Mali se ubica actualmente en la región central, en torno a la región de Mopti y tiene carácter interétnico, agravada por los problemas de gobernanza y la competición por los recursos con el contexto de sequías de fondo.

La situación se complica ante los planes estadounidenses de retirarse de la región, dada la dependencia que tiene la lucha contra el yihadismo en la región de los medios ISR y la capacidad logística estadounidense. Llegado el caso, los países europeos tendrían que implicarse más.

«The End of the Sahelian Anomaly: How the Global Conflict between the Islamic State and al-Qa`ida Finally Came to West Africa» por Héni Nsaibia y Caleb Weiss en CTC Sentinel (julio 2020)

Un análisis largo y pormenorizado de las razones que llevaron a ambos grupos a colaborar localmente en la región, mientras mantenían eran rivales en otros lugares. Un cambio en la franquicia local del Estado Islámico, que ha recentralizado el poder, ha dejado menos margen de autonomía al Estado Islámico en el Gran Sáhara e imponiendo la línea ortodoxa de rivalidad con Al Qaeda. Además, ambos grupos han seguido una estrategia diferente en su trato con la población que destaca, en el caso del Estado Islámico, por su intransigencia.

«Jihadists in the Sahel threaten west Africa’s coastal states« por The Economist (9 julio 2020).

La expansión del yihadismo en el Sahel amenaza a varios países del África Occidental, como Benin, Ghana y Costa de Marfil. De hecho se expanden en tres ejes desde Mali: hacia el oeste en dirección Senegal; al sur en dirección Benin, Ghana, Togo y Costa de Marfil; al este en dirección Nigeria. Los yihadistas están aprovechando los tradicionales corredores migratorios y participan en el comercio de recursos como el oro explotado en Burkina Faso.

La brutalidad de los ejércitos locales y estrategias, como la francesa de aliarse con grupos tuareg en Mali, avivan los conflictos interétnicos. Existe una pérdida de confianza de la población civil que en algunos casos legitima la acción de los grupos yihadistas a los que percibe como protectores o aliados frente a la violencia gubernamental.

«Watchdog Warns of ‘Limited Progress’ in Africa Counterterror Fight» por Jeff Seldin en Voice of America (1 septiembre 2020).

El informe de un general estadounidense, encargado de auditar las operaciones militares antiterroristas estadounidenses, concluye que los Estados Unidos y sus aliados han logrado progresos limitados en África. Los recientes acontecimientos de la expansión de la pandemia global del coronavirus genera un contexto propicio de debilidad estatal y crisis económica que puede ser aprovechado por los grupos armados.

«El Sahel, de Mali en peor» de Félix Arteaga en el Real Instituto Elcano (20 octubre 2020).

A la lucha contra el yihadismo en el Sahel se dedican diversas organizaciones regionales y misiones internacionales en la región que plantean un desafío de coordinación. Las fuerzas armadas locales se enfrentan con escasos medios y personal, además de problemas de corrupción y liderazgo, a un enemigo que lleva la iniciativa.

La llegada al poder de un nuevo gobierno militar en Mali, tras el golpe de Estado, parece que trae consigo una aproximación diferente a la lucha contra insurgencia de inspiración rusa: acciones de fuerza sin acción política o social combinada con operaciones de información.

Materiales de referencia.

«Mapping Armed Groups in Mali and the Sahel» en ECFR.

«The Geography of Conflict in North and West Africa» en OECD.

«Observatorio de Yihadismo en el Magreb y el Sahel» en OIET.

Entregados los primeros MiG-29M/M2 a Argelia

Según el portal MENA Defense, un primer lote de los MiG-29M/M2 adquiridos por Argelia llegó recientemente desmontado a Orán. Es de esperar que los aparatos vuelen pronto.

El contrato de compra se anunció en septiembre de 2019, durante la feria aeronáutica MAKS. Se trataría de aparatos de las mismas características que los comprados por Egipto.

MiG-2M2 egipcios.

El contrato de 2019 incluiría 14 MiG-29M/M2 y 16 Su-30MKA por un valor de más de 2.000 millones de dólares, incluyendo los aparatos y armamento asociado. El objetivo de Argelia es sustituir parte de los MiG-29S (Producto 9.13) que quedan en servicio de los lotes comprados a Ucrania y Bielorrusia a partir de 1999. Según defensa.com, la flota actual suma menos de 30 aparatos. Los nuevos aviones cubriría las misiones QRA, según defensa.com, por su más rápida disponibilidad comparada con los Su-30.

Los primeros cuatro Su-30MKA del nuevo contrato estarían ya en producción en la planta de Irkutsk.

Sikorsky S-92 para la Gendarmería Real de Marruecos

El pasado día 7 de octubre un helicóptero Sikorsky S-92 con los colores de la Gendarmería Real marroquí fue fotografiado en vuelo en Coatesville (Pensilvania). Según Scramble.com el aparato fue construido en 2018 y el fabricante lo mantenía almacenado desde entonces. Además, se habla de un contrato firmado a finales de 2018 por dos aparatos más un tercero como opción.

Foto vía @MoroccanArmed

Especial Magreb en revistaejercitos.com

Desde el pasado día 1 está disponible en la web de la revista Ejércitos para todos sus suscriptores el especial Magreb.

Colaboran en este número el capitán de fragata Augusto Conte de los Ríos, Mario Guillamó, Josep Baqués, Christian D. Villanueva, Roberto Martín Jiménez, Yago Rodríguez, Elena Labrado, Francisco Matías, Javier Yagüe y Fernando Ibáñez.

Visita del jefe de estado mayor emiratí a Grecia

El pasado martes día 22 de septiembre tuvo lugar la visita del jefe de estado mayor de Emiratos Árabes Unidos, el teniente general Hamad Mohammed Thani Al Rumaithi, a la isla de Creta donde están teniendo lugar unos ejercicios militares bilaterales en el que participan las fuerzas aéreas de Grecia y Emiratos Árabes Unidos.