Los radares marroquíes: Telephonics ARSS-1

Los radares terrestres de vigilancia del campo de batalla son un elemento del dispositivo de vigilancia del gran muro en el Sáhara Occidental ocupado por Marruecos del que no hay información pública. No hay datos sobre los modelos y cantidad comprados por Marruecos. Tampoco hay fotos. En páginas como la Wikipedia y algunos de sus clones aparecen listados de modelos sin fuente:

  • Thales BOR-A 550
  • AN/PPS-5A
  • Thomson-CSF Stentor
  • Telephonics ARSS-1
  • RASIT
  • RATAC

Algunos de estos modelos de radar son diseños que ya estaban en servicio a principios de los ochenta o fueron diseñados a principios de los ochenta. Encontramos en las páginas web de sus fabricantes que se consideran modelos obsoletos, por lo que podemos presuponer que ya no se fabrican repuestos ni el fabricante proporciona asistencia técnica. Así que en el caso de que efectivamente Marruecos los adquirió y puso en servicio, es altamente probable que hayan sido dados de baja.

Hay una excepción en esta lista: el radar Telephonics ARSS-1. Un cable diplomático con fecha 19 de mayo de 2008 enviado desde la embajada estadounidense en Rabat y que fue filtrado por la organización Wikileaks menciona la compra de 12 ARSS-1 radares a la empresa Telephonic, una subsidiaria de Griffon Corporation.

Eljorfi was able to speak about the sale, intended use, and export license application for 12 x Advanced Radar Surveillance Systems (ARSS-1), and produced operating and maintenance manuals for the equipment. […] He explained that the 12 ARSS-1 radars are ground surveillance systems that will be used by Moroccan border security forces to detect illegal immigrants and unauthorized transit along Morocco’s borders.

El cable explica que Eljori es un oficial militar marroquí dueño de una empresa de equipos electrónicos que hace de intermediario en la compra de los radares. En otro cable anterior se mencionan que el contrato se eleva a 2.415.600 dólares e incluye 12 radares Advanced Radar Surveillance System (ARSS-1) y componentes asociados:

12 Transmitter Receiver Antenna Unit P/N 366-1020

12 Drive Unit P/N 366-1500 12 Rugged Tripod Assembly P/N 337-1600

12 Signal Cable P/N 373-1023

12 ARSS Portable Interface P/N 337-1500 – consists of 1 Rugged Portable Computer Model CF-74 or GTEC A-790

1 RS-422 CCA

1 Radar Interface Box

Operational Software

12 Transport Case P/N 377-1030

12 Operator and Basic Maintenance Manual P/N TM 115909

1 Warranty parts, spares, components and associated items including cables and connector kits, tools

El folleto del fabricante describe al ARSS-1 como un radar de impulso Doppler que trabaja en la Banda X, pudiendo elegir el usuario ocho frecuencias de trabajo preseleccionadas. El ARSS-1 se considera un radar de baja probabilidad de interceptación (LPIR) porque trabaja con una onda no lineal y baja potencia. Esto significa que se reduce la posibilidad de ser detectado por un receptor de alerta de radar (RWR).

Las capacidades de detección del radar, según el fabricante son:

  • Una persona caminando a 8 kilómetros.
  • Un grupo de personas a 10 kilómetros.
  • Un vehículo ligero a 18 kilómetros.
  • Un vehículo pesado a 30 kilómetros.

El radar descarta objetos moviéndose a menos de 0,5 metros por segundo (18 km/h).

Visualización en la pantalla de control.

El sistema de control del radar ARSS-1 cuenta con un puerto Ethernet para integrarlo en una red. De hecho, el fabricante ofrece sistemas de vigilancia integrados que incluyen otros medios de obtención como cámaras termográficas.


España acepta ayudar a Marruecos a garantizar su seguridad energética

Imagen: Naturgy.

El pasado año 2021 y en el contexto del conflicto diplomático con Marruecos, el gobierno argelino decidió no renovar el contrato de uso del Gasoducto Magreb-Europa que conecta Argelia con España vía Marruecos. Ese gasoducto servía para transportar gas natural argelino a España, pero también abastecía a Marruecos.

Imagen: Euronews.

La reducción del suministro vía el Gasoducto Magreb-Europa llevó a aumentar el flujo del Gasoducto Medgaz, que conecta directamente Argelia con España. La capacidad del Medgaz fue ampliada recientemente en un 25%. Pero ese aumento no fue suficiente para cubrir la diferencia. España se vio obligada entonces a acudir a los mercados internacionales a comprar gas natural licuado, que se transporte desde países como Estados Unidos o Qatar mediante buques especializados. En diciembre de 2021 el gas natural licuado transportado en barco cubrió el 68,8% del consumo español. El país cuenta con seis plantas de procesamiento de gas natural licuado, donde el gas que se transporte en estado líquido se vuelve a convertir a estado gaseoso.

Imagen: Enagás.

El pasado miércoles día 2 el gobierno español anunció que aceptó una petición de Marruecos para obtener gas natural vía España. El plan implica que Marruecos comprará gas natural licuado en los mercados internacionales que será procesado en las plantas de regasificación españolas y enviado de España a Marruecos por el Gasoducto Magreb-Europa.

Los recientes descubrimientos de yacimientos de gas natural en Marruecos han generado la perspectiva de que en un futuro el Gasoducto Magreb-Europa sirva también para transportar gas marroquí rumbo a Europa vía España.

Un repaso fotográfico a los medios del Frente Polisario (III)

El presente conflicto abierto en el Sáhara Occidental ha supuesto la publicación de abundante material gráfico sobre los medios del Ejército de Liberación Popular Saharaui. Muchas fotos proceden del archivo y sirven como mero recurso gráfico de acompañamiento a comunicados o noticias, por lo que no se trata necesariamente de imágenes del actual conflicto. Traemos aquí de nuevo una nueva recopilación de imágenes. Este repaso no pretende ser exhaustivo de todos los materiales con los que cuentan las fuerzas saharauis. Para una lista de los materiales véase «Desert Storm: Listing The Polisario’s Inventory of AFVs» en Oryx Blog. Véase también la primera parte y la segunda parte del repaso fotográfico aquí en este blog.

Toyota Land Cruiser HZJ79 con ametralladora PK de calibre 7,62mmx54R.
Toyota Land Cruiser HZJ79 con ametralladora DShk de 12,7mmx108.
Toyota Land Cruiser HZJ79 con montaje ZPU-2 con ametralladoras KPV de 14,5mm.
Toyota Land Cruiser HZJ79 con lanzador Tipo 63 de cohetes de 107mm.
HZJ79 con lanzadera Tipo 63 de cohetes de 107mm.
Toyota Land Cruiser FJ45 con cañón ZU-23 de 23mm.
Toyota Land Cruiser FJ45 con montaje ZPU-4 con 4 ametralladoras KPV de 14,5mm. Vía Oryx Blog.
Land Rover Defender 110.
Land Rover Defender 110.
BTR-60PB.
BM-21 Grad. Lanzacohetes de 122mm.
BM-21 Grad. Lanzacohetes de 122mm.
BM-21 Grad. Lanzacohetes de 122mm.
Cañón de artillería D-30 de 122m.
Cañón de artillería D-30 de 122m.
Sistema antiaéreo SA-9 «Gaskin» con los misiles en posición de marcha.

En el siguiente vídeo podemos ver un ejercicio militar con «technicals» (Toyota Land Cruiser serie 40 y 70) con montajes ZPU-2 y ZU-23.

En el siguiente vídeo, aparte de los «technicals», se puede ver la lanzadera Tipo 63 de cohetes de107mm montada sobre la caja de un Toyota Land Cruiser serie 70.

En el siguiente vídeo vemos una exposición de material que incluye carros de combate T-55 y T-62 y vehículo de combate de infantería BMP-1. Además de sistemas antiaéreos ZSU-23-4, SA-6, SA-8 y SA-9. Se trata de los preparativos del desfile del 40º aniversario de la República Árabe Saharaui Democrática.

Níger compra aviones y blindados a Turquía

El pasado día 19 de noviembre el gobierno turco anunció que el presidente Recep Tayyip Erdoğan había mantenido una conversación con el presidente nigerino Mohamed Bazoum, mencionando una venta de aviones y blindados.

Recientemente se había dado a conocer que la empresa aeronáutica turca TAI negociaba la venta de 12 aviones Hürkuş sin especificarse el cliente. De confirmarse esta venta, Níger se convierte en el primer cliente de exportación del TAI Hürkuş. Por su parte, no hay más informaciones sobre qué blindados ha vendido Turquía a Níger.

El Sahel se ha convertido en un área de especial interés para Turquía, logrando exportar blindados a países como Mauritania, Senegal y Chad.

Drones para Marruecos: Bayraktar TB2 [actualizado]

La noticia del interés marroquí por los drones turcos Bayraktar TB2 surgió en abril de 2021. La principal fuente de los medios de comunicación en aquel entonces fue la página de Facebook «FAR Maroc» que anunció la firma de un contrato por valor de 70 millones de dólares que incluía 13 aparatos, 4 estaciones de control, un simulador y sistemas de gestión y almacenamiento de vídeo. El contrato incluía los habituales servicios asociados de formación y asistencia técnica. Al parecer, el contrato se había estado negociando desde 2019 pero la firma se había hecho finalmente en el contexto de la ruptura del alto el fuego en el Sáhara Occidental.

El 4 de septiembre de 2021 el C-130 Hércules con matrícula CN-AON de la fuerza aérea marroquí se desplazó a Turquía. Se asumió que se trataba de un vuelo para recoger los drones TB2 encargados a la industria turca.

Menos de dos semanas después la prensa marroquí anunció que la entrega de los drones TB2 había comenzado. Nuevamente la fuente original citada por la prensa fue «FAR Maroc».

Según MENA Defense, el contrato final se elevó a 180 millones de dólares por la necesidad de emplear intermediarios que permitieran evadir las restricciones de exportación de tecnología militar que afectan a los sistema electrópticos WESCAM WS-15D canadienses y los motores ROTAX austriacos. El contrato se habría firmado durante la feria aeronáutica IADE celebrada en Yerba (Túnez) en 2020. Y la formación del personal marroquí habría comenzado en abril de 2021 en Keshan (Turquía).

El dron TB2 ha sido empleado por Turquía en Siria, Iraq y Libia. Véase «La última ofensiva turca en Siria» en GuerrasPosmodernas.com y «Escudo de Primavera: Innovaciones turcas en la ofensiva de Idlib» en la revista Ejército del Ejército de Tierra. Además, el TB2 fue usado intensamente por Azerbaiyán en la guerra del Alto Karabaj de 2020.

El armamento principal del TB2 lo componen las armas guiada de la familia MAM («micromuniciones inteligentes) de Roketsan: el MAM-C y el MAM-L. Se trata de proyectiles ligeros. El MAM-L pesa 22 kilos y tiene un alcance de 15 kilómetros.

Maquetas del MAM-C y MAM-L en el Dubai Air Show 2019.

El despliegue de los drones TB2 en el Sáhara Occidental ocupado por Marruecos fue confirmado a través de fotos y vídeos en noviembre de 2021.

La geolocalización del vídeo en El Aaiún fue confirmada por «Samir» en Twitter, quien localizó el edificio. Los avistamos de TB2 se repitieron y quedaron reflejados en las redes sociales.

Finalmente, fuentes saharauis han mostrado restos de un proyectil MAM-L presuntamente empleado en uno de los varios ataques contra vehículos civiles sucedidos en las últimas semanas en el Sáhara Occidental.

El estado de los camiones argelinos atacados por Marruecos a principios de noviembre de 2021 concuerda con el empleo de proyectiles ligeros como el MAM-L.

El lugar del ataque fue geolocalizado igualmente:

Polémica por la exploración de petróleo en la costa marroquí

En marzo de 2019 las empresas petroleras ENI de Italia y Qatar Petroleum llegaron a un acuerdo por el que la primera vendía parte de sus derechos en doce bloques de exploración de hidrocarburos en la costa marroquí. Tras el acuerdo, ENI se quedaba con un 45%, Qatar Petroleum con un 30% y la marroquí ONHYM con un 25%. En realidad, el acuerdo lo firmaba ENI Maroc, una subsidiaria de la empresa italiana en la que la marroquí ONHYM tiene un 25%.

Eni Maroc se había hecho con los bloques I al XII del área Tarfaya Offshore Shallow en 2017. Se trata de una región que fue protectorado español, conocida entonces como Cabo Juby.

Imagen: Wikipedia.

La zona fue entregada («retrocesión») a Marruecos en 1969 como parte de los acuerdos que pusieron fin a la Guerra de Ifni (1957-1958). Como podemos ver, se encuentra en la misma latitud que las islas Canarias.

Zona de explotación de hidrocarburos en Marruecos y el Sáhara Occidental ocupado.
Imagen: Oficina Nacional de Hidrocarburos y Minas de Marruecos (ONHYM).

Los doce bloques de exploración en el área Tarfaya Offshore Shallow cubren un área de 23.900 kilómetros cuadrados, aproximadamente. La profundidad del océano alcanza en algunos lugares los 1.000 metros. En el siguiente mapa publicado por ENI y reproducido por el diario barcelonés La Vanguardia se puede comprobar que los doce bloques del área Tarfaya Offshore Shallow corresponden a los bloques 89, 90, 91, 92, 93, 94, 95, 96, 117, 118, 119 y 164 aproximadamente del mapa de ONHYM.

Imagen: ENI vía La Vanguardia.

El Boletín Oficial del Reino de Marruecos publicó el 21 octubre de 2021 varias resoluciones con fecha 6 de septiembre por la que se renovaba el permiso de exploración de hidrocarburos en los doce bloques del área Tarfaya Offshore Shallow. Se mencionaban las tres empresas implicadas: la marroquí ONHYM, Eni Maroc y Qatar Petroleum.

La publicación oficial no alteraba la situación establecida desde marzo de 2019. Pero mereció una noticia en el diario online El Español firmada por Sonia Moreno el viernes 19 de noviembre. La noticia pone énfasis en el papel de una empresa qatarí y que la exploración de petróleo frente a Tarfaya afectaría a Canarias en caso de un accidente. Recordemos que las prospecciones de la petrolera española Repsol cerca de Canarias generaron un cierto rechazo social y sirvió de excusa para acciones de organizaciones ecologistas. El argumento empleado entonces es que cualquier derrame de crudo terminaría contaminando las playas de Canarias y afectando muy negativamente al sector turístico. Tampoco hay que olvidar la cuestión de la delimitación de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) marroquí que entra en conflicto con España.

Los tres drones chinos perdidos por Argelia

Stijn Mitzer y Joost Oliemans, autores del conocido blog «Oryx«, han hecho una recopilación de las pérdidas conocidas de drones chinos de exportación: «Tracking Worldwide Losses Of Chinese-Made UAVs«. La lista incluye las pérdidas de países como Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Iraq, Pakistán, Egipto, Sudán, etc. Ello da una buena idea de los mercados de exportación chinos. Encontramos en la lista que Argelia ha perdido tres drones de origen chino CH-4B. Se trata de un modelo de de 18 metros de envergadura y 8,5 metros de largo. Tiene un carga útil de 350 kilos, una autonomía de 36 horas, un radio de operaciones de 2.000 kilómetros, un techo de vuelto entre 3.000 y 3.500 metros y una velocidad máxima de 235km/h. El CH-4B puede ir armado con dos misiles guiados por láser AR-1 y dos proyectiles guiados FT-5.

Las primeras noticias del interés de Argelia por el modelo CH-4B son de marzo de 2014: «Algeria evaluating Chinese CH-4 UAV«. Aunque por aquel entonces, parece que las pruebas de drones chinos en en Argelia llevaban tiempo y ya se daba cuenta de al menos dos accidente. Al parecer, en uno de aquellos vuelos de prueba durante el año 2013, un CH-4B se estrelló en la base aérea de Tinduf. Otro CH-4B se habría estrellado el domingo 9 de marzo de 2014 a 100 metros de la cabecera de la base de Aïn Oussera.

CH-4B argelino. Foto «Zerbout» vía Wikipedia.

En junio de 2020 tuvimos prueba del accidente de un CH-4B gracias a las redes sociales.

El perfil de Twitter Clash Report, dedicado a la agitación proturca, dio cuenta de aquel accidente:

El comentario de que los drones chinos «se están estrellando uno tras otros» es un comentario sarcástico que trata de establecer un contraste con la experiencia turca en materia de drones.

Argelia compró en el pasado drones Al Jazair 54 a la empresa emiratí Adcom Systems, una versión adaptada del modelo United 40. Los drones emiratíes no respondieron a las expectativas y el programa de adquisición resultó un fiasco.

Adcom Systems Al Jazair 54. Foto vía defenceWEB.

Las últimas noticias del pasado mes de septiembre es que Argelia expande su flota de drones con la compra de 24 Wing Loong II a China, que serán entregados en 2022.

Drones para Marruecos: MQ-9B SeaGuardian

El 10 de diciembre de 2020 la agencia de noticias Reuters informó que Estados Unidos negociaba la venta de cuatro drones MQ-9B SeaGuardian de General Atomics a Marruecos. Se trata de una versión especializada en patrulla marítima y antisubmarina. Tiene una autonomía de 40 horas, un techo de vuelo de 12.000 metros y es capaz de volar 6.000 millas náuticas. EL MQ-9B puede ir dotado del radar Seaspray 7500E V2 de Leornado en un pod central.

Meses después, Global Defense Corp informó de que el contrato podría alcanzar los 170 millones de dólares. La negociación del contrato fue posible porque en los últimos meses de su segundo mandato el presidente Donald J. Trump se mostró dispuesto a relajar la restrictiva normativa estadounidense de exportación de drones, unas limitaciones que habían facilitado la expansión de las exportaciones chinas y turcas.

Sin embargo, el cambio de gobierno en Estados Unidos y la necesidad del acuerdo de venta de pasar por varios trámites en el congreso de los Estados Unidos terminó paralizándo la venta. La situación de guerra en el Sáhara Occidental y la deriva autoritaria de Marruecos de los últimos años convierten al país en un cliente problemático para Estados Unidos en el presente contexto político del país.

Recientemente el fabricante del SeaGuardian ensayó el empleo de dispensadores de sonoboyas en aguas de California.

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Imagen vía @ameliairheart

Durante las pruebas en aguas de California se ensayó el lanzamiento de sonoboyas AN/SSQ-53G, AN/SSQ-62F y AN/SSQ-36B procesadas con el sistema UYS-505 de General Dynamics.

Además, en la feria Dubai Air Show 2021 se mostró una maqueta del dron con cuatro contenedores dispensadores de sonoboyas:

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Imagen vía @ameliairheart

Con estos dispensadores, el SeaGuardian puede llevar un total de 40 sonoboyas tamaño tipo A u 80 sonoboyas tamaño tipo G.

Ejercicio multinacional Medusa 11 en el Mediterráneo Oriental

Esta semana tendrá lugar en la isla de Creta el ejercicio multinacional «Medusa 11» en el que participan fuerzas de Grecia, Egipto, Chipre, Francia y Emiratos Árabes Unidos. Se trata de la segunda vez que todos estos países concurren en un mismo ejercicio militar en Grecia.

La previsión es que los F-16E Block 60 «Desert Eagle» de Emiratos Árabes Unidos se queden en la base aérea de Souda acogidos por la 115ª Ala de la fuerza aérea griega después del ejercicio para un despliegue bilateral que duraría hasta fin de mes. Sería el caso también de aviones egipcios participantes.

El ejercicio tiene una parte naval en el que Grecia participa con la fragata F455 «Salamis» y las patrulleras P61 «Polemistis» y P21 «Blesas«. Egipto contribuye con el buque de asalto anfibio L1010 «Gamal Abdel Nasser«, la fragata 1003 «Bernees«, la corbeta 976 «Port Said«, la patrullera lanzamisiles 684 «Fouad Zekry» y el cazaminas 521 «Al Siddiq«. Chipre aporta el patrullero «Comodoro Andreas Ioannides«

Damen bota un LST para la armada de Nigeria

Los astilleros de la empresa holandesa Damen en Emiratos Árabes Unidos botaron recientemente un buque tipo LST encargado por Nigeria.

Se trata de un buque del diseño LST 100 de Damen con 100 metros de eslora, 32 tripulantes y capacidad para llevar una fuerza embarcada de 250 infantes de marina. El diseño cuenta con cubierta de vuelo y una grúa con capacidad de 25 toneladas. Aunque se se trata de un buque de asalto anfibio la armada nigeriana lo empleará principalmente para tareas logísticas y asistencia en emergencias humanitarias. La previsión es que el buque sea entregado a la armada de Nigeria en 2022.

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