Crisis creciente en el Sahel: una guía de lecturas

«The war in the desert. Why the Sahara is terror’s new front line» por Firle Davies y Alastair Leithead en BBC News (21 junio 2018).

Un reportaje periodístico con gran despliegue visual que arranca con la crisis de Mali (2012-2013) y describe el panorama de un estado débil con escasa presencia en territorios donde los yihadistas son tolerados porque imponen orden y justicia mientras ha ido penetrando formas mucho más conservadoras que el Islam local. Además, las fuerzas yihadistas se financian de los tráficos ilícitos.

La misión de la ONU es descrita de forma crítica. 14.000 cascos azules de 60 países con muy distintas capacidades, medios y voluntades de actuar. Además, el papel activo de Estado Unidos y Francia en su particular lucha contraterrorista deja a las fuerzas de la ONU en una situación compleja, ya que en teoría son neutrales pero la percepción local es que son una más de las fuerzas extranjeras involucradas en la lucha contra el yihadismo.

La falta de ingresos por turismo, sequías y potenciales conflictos entre grupos étnicos dedicados a la ganadería transhumante y la agricultura genera el contexto para que los jóvenes se sumen a las filas del yihadismo o emigren en un territorio sin perspectivas de futuro.

«La amenaza terrorista en el Sahel se extiende rápidamente» por ONU Noticias (15 noviembre 2018).

El artículo recoge la situación en la región del Sahel poco después de la comparecencia de Jean Pierre Lacroix, jefe de mantenimiento de la paz de la ONU, en la que dio cuenta la paralización sufrida por la organización regional G-5 tras un ataque yihadista contra la sede en Sévaré (Mali).

La organización G-5 la forman Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania y Níger, que han puesto en pie una Fuerza Conjunta que adolece de falta de recursos porque los países que prometieron donaciones no han entregado los fondos.

El artículo da cuenta de la expansión del yihadismo por Burkina Faso y Níger en un contexto regional de países donde la violencia tiene un impacto sobre las perspectivas de futuro de sus habitantes porque se paraliza servicios públicos como la educación y potenciales inversiones se paralizan.

«Is West Africa Sliding Towards Chaos?« por Scott Morgan en Military Africa (12 diciembre 2019).

El artículo fue publicado al calor de varios incidentes en Burkina Faso y Níger, que constaban la expansión de los grupos yihadistas en ambos países, mientras señalaba el descontento en Mali por la presencia extranjera en el país que se prolonga desde la Operación SERVAL de 2013.

El autor señala la preocupación en otros países de África Occidental como Togo y Costa de Marfil ante la expansión del yihadismo.

«África Occidental y el Sahel sufrieron “una violencia terrorista sin precedentes” en los últimos meses» en Noticias ONU (8 enero 2020).

El artículo recoge la comparecencia de Mohamed Ibn Chambas, máximo responsable de la Oficina de las Naciones Unidas para África Occidental y el Sahel, ante el Consejo de Seguridad. Presentó un panorama preocupante en el que la violencia yihadista ha multiplicado en los últimos años el número de muertos en la región y se ha expandido geográficamente. Además señaló las interconexiones entre el terrorismo, el crimen organizado y la violencia entre comunidades.  

Se mencionan como avances los procesos de diálogos nacional en varios países de la región y el lanzamiento del Plan de Acción 2020-2024 por parte de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental.

«La grave crisis en el Sahel» por Willy Pulido en The Political Room (febrero 2020).

El artículo refleja cómo los problemas que se venían anticipando en la región ya alcanzaron una dimensión tal que tuvo lugar una cumbre extraordinaria de los países del G-5 en París.

La violencia en Mali se ubica actualmente en la región central, en torno a la región de Mopti y tiene carácter interétnico, agravada por los problemas de gobernanza y la competición por los recursos con el contexto de sequías de fondo.

La situación se complica ante los planes estadounidenses de retirarse de la región, dada la dependencia que tiene la lucha contra el yihadismo en la región de los medios ISR y la capacidad logística estadounidense. Llegado el caso, los países europeos tendrían que implicarse más.

«The End of the Sahelian Anomaly: How the Global Conflict between the Islamic State and al-Qa`ida Finally Came to West Africa» por Héni Nsaibia y Caleb Weiss en CTC Sentinel (julio 2020)

Un análisis largo y pormenorizado de las razones que llevaron a ambos grupos a colaborar localmente en la región, mientras mantenían eran rivales en otros lugares. Un cambio en la franquicia local del Estado Islámico, que ha recentralizado el poder, ha dejado menos margen de autonomía al Estado Islámico en el Gran Sáhara e imponiendo la línea ortodoxa de rivalidad con Al Qaeda. Además, ambos grupos han seguido una estrategia diferente en su trato con la población que destaca, en el caso del Estado Islámico, por su intransigencia.

«Jihadists in the Sahel threaten west Africa’s coastal states« por The Economist (9 julio 2020).

La expansión del yihadismo en el Sahel amenaza a varios países del África Occidental, como Benin, Ghana y Costa de Marfil. De hecho se expanden en tres ejes desde Mali: hacia el oeste en dirección Senegal; al sur en dirección Benin, Ghana, Togo y Costa de Marfil; al este en dirección Nigeria. Los yihadistas están aprovechando los tradicionales corredores migratorios y participan en el comercio de recursos como el oro explotado en Burkina Faso.

La brutalidad de los ejércitos locales y estrategias, como la francesa de aliarse con grupos tuareg en Mali, avivan los conflictos interétnicos. Existe una pérdida de confianza de la población civil que en algunos casos legitima la acción de los grupos yihadistas a los que percibe como protectores o aliados frente a la violencia gubernamental.

«Watchdog Warns of ‘Limited Progress’ in Africa Counterterror Fight» por Jeff Seldin en Voice of America (1 septiembre 2020).

El informe de un general estadounidense, encargado de auditar las operaciones militares antiterroristas estadounidenses, concluye que los Estados Unidos y sus aliados han logrado progresos limitados en África. Los recientes acontecimientos de la expansión de la pandemia global del coronavirus genera un contexto propicio de debilidad estatal y crisis económica que puede ser aprovechado por los grupos armados.

«El Sahel, de Mali en peor» de Félix Arteaga en el Real Instituto Elcano (20 octubre 2020).

A la lucha contra el yihadismo en el Sahel se dedican diversas organizaciones regionales y misiones internacionales en la región que plantean un desafío de coordinación. Las fuerzas armadas locales se enfrentan con escasos medios y personal, además de problemas de corrupción y liderazgo, a un enemigo que lleva la iniciativa.

La llegada al poder de un nuevo gobierno militar en Mali, tras el golpe de Estado, parece que trae consigo una aproximación diferente a la lucha contra insurgencia de inspiración rusa: acciones de fuerza sin acción política o social combinada con operaciones de información.

Materiales de referencia.

«Mapping Armed Groups in Mali and the Sahel» en ECFR.

«The Geography of Conflict in North and West Africa» en OECD.

«Observatorio de Yihadismo en el Magreb y el Sahel» en OIET.

Ataque terrorista en Túnez

A los lectores de FlancoSur.com no se les escapó la aparición de una insurgencia yihadista en Túnez que ahora ha dado un salto cualitativo. Tras el atentado de la semana pasada, ofrecí unos breves apuntes en GuerrasPosmodernas.com sobre el reciente ataque terrorista y ofrecí tres lecturas relevantes sobre el contexto.

Hoy mismo informaba Wanafrica: «El primer ministrotunecino, Habid Essid, ha destituido a seis altos cargos de seguridad tras el atentado de la semana pasada contra el Museo del Bardo».

Ataque en Bamako se cobra cinco vidas

Un ataque contra un bar-restaurante en Bamako, capital de Mali, provocó la muerte a tres malienses, un francés y un belga. «La Terrasse» era un establecimiento frecuentado por extranjeros. Una de las víctimas locales es policía. La motivación de los atacantes se desconoce pero evidentemente podría tratarse de un ataque yihadista o de independentistas tuaregs en un país donde no se ha alcanzado la paz totalmente.

Marruecos coopera con España en la lucha antiterrorista

José María Irujo firmó este domingo 4 de enero un artículo en el diario El País donde cuenta cómo agentes de la Dirección General de la Vigilancia del Territorio (DGST) marroquí «participan en territorio español en la lucha contra el terrorismo yihadista en España». Han estado presentes en  la detención de yihadistas marroquíes que reclutaban voluntarios para la guerra de Siria. De la misma manera, agentes españoles se encuentran en Marruecos para coordinar las operaciones que transcienden las fronteras de ambos países.

¿La amenaza fantasma?

El pasado verano, las fuerzas armadas marroquíes entraron en alerta. Se desplegaron sistemas de defensa antiaérea en las ciudades. Se trataba de una «alerta antiterrorista» no identificada.

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Tiempo después se supo que había saltado la alarma tras caer el aeropuerto de Trípoli (Libia) en manos de fuerzas islamistas. 11 aviones quedaron en paradero desconocido y se temió que fueran empleados en un atentado similar al 11-S.

Iniciativas regionales de seguridad en África Occidental

African Defense informa de dos iniciativas multinacionales para la seguridad y estabilidad en África Occidental.

El pasado 17 de febrero de 2014 tuvo lugar en Niamey (Níger) el 4º encuentro de jefes de servicios de inteligencia y seguridad de la región sahelo-sahariana. Participaron representantes de Argelia, Burkina Faso, Chad, Costa de Marfil, Libia, Mali, Mauritania, Níger, Nigeria y Senegal. Además acudieron representantes de varias organizaciones multinacionales, como Union Africana, ECOWAs y Naciones Unidas.  En la agenda estuvo la ampliación de la colaboración en materia de seguridad que se señaló ha dado buenos resultados desde que se puso en marcha bajo el contexto del llamado Proceso de Nuakchot. Entre las medidas a adoptar se habló de la puesta en práctica de órdenes internacional de búsqueda y captura para personas acusadas de delitos de terrorismo, la adopción de sistemas de comunicación seguros entre los distintos gobiernos o la creación de unidades de operaciones especiales para afrontar la amenaza. Se trató la situación en Libia, Mali y Nigeria.

Por su parte los directores de los servicios de inteligencia de Benin, Camerún, Chad, Francia, Níger y Nigeria se reunieron en Abuja (Nigeria) el 5 de marzo de 2014 para tratar la amenaza del grupo insurgente Boko Haram en Nigeria. En la reunión se trató entre otros temas la seguridad de las fronteras comunes, la repatriación de sospechosos y la lucha contra el tráfico de armas ligeras, además de aumentar el nivel de colaboración regional. La idea presente era que la insurgencia yihadista de Boko Haram ha pasado de ser un asunto local nigeriano a una amanaza con ramificaciones regionales.

 

Memorial de las víctimas del vuelo 772 de UTA

El vuelo 772 de la compañía Union des Transports Aériens (UTA) entre Brazaville (Congo) y París con escala en Yamena (Chad) sufrió un atentado el 19 de septiembre de 1989. Una bomba libia colocada en el equipaje lo hizo estallar cuando sobrevolaba Níger. Los 15 tripulantes y 155 pasajeros murieron.

La asociación de familiares de las víctimas decidieron construir un memorial en el lugar en el que avión se estrelló en el desierto del Teneré.

El monumento puede verse en Google Maps.

Ataque terrorista suicida frustrado en zona turística de Túnez

El miércoles 30 de octubre un terorrista suicida hizo estallar su cinturón explosivo por fuera del hotel Riadh Palms en la localidad turística de Sousse sin causar víctimas después de que no se le permitiera la entrada. Mientras, un segundo terrorista fue detenido en la cercana localidad de Monastir antes de que lograra hacer estallar una bomba en el mausoleo del presidente Habib Bourguiba.

Un grupo islamista trata de asaltar un cuartel en Argelia

Un grupo de 50 islamistas trató de asaltar un cuartel en Argelia ayer miércoles 7 de febrero, secuestrando el camión que transportaba la comida con el que trataron de entrar en las instalaciones militares. Se produjo un tiroteo que se saldó con dos terroristas muertos y seis soldados heridos. Las autoridades argelinas han identificado entre los asaltantes a ciudadanos libios y tunecinos, además de identificar los lanzagranadas RPG usados como originarios de Libia. El incidente tuvo lugar en la provincia de Khenchela. Se menciona el uso de aviación y artillería para repelar el ataque.

Reino Unido podría proporcionar entrenamiento antiterrorista a Argelia

Tras la reunión bilateral entre el primer ministro David Cameron y el presidente Abdelaziz Bouteflika, Reino Unido y Argelia estrecharán sus lazos en la cooperación antiterrorista. El asunto de fondo ha sido la crisis de rehenes en las instalaciones gasísticas de In Amënas donde murieron seis ciudadanos británicos y durante la cual el gobierno británico no recibió información del gobierno argelino. Como parte de la nueva etapa de relaciones, Reino Unido habría ofecido el envío de sus fuerzas especiales para instruir a las argelinas en técnicas antiterroristas.